“L’éducation est l’instrument de l’auto-donation du sens”

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Alfred Fernandez disait souvent que l’éducation est l’instrument de l’auto-donation du sens. Nous pouvons observer cette affirmation dans plusieurs de ses ouvrages ainsi comme dans l’introduction de « l’Indice de Liberté d’Enseignement » (FERNANDEZ & GRAU, 2016).

Dans un article publié dans le livre « Le dû à tout homme. Situation et défis du système international de protection des droits de l’homme » Alfred approfondis sur ce concept. Dans cet article Alfred mentionnait que l’éducation est avant tout un droit culturel, car la personne qui est à la fois « mémoire » et « projet à réaliser »  se développe dans un milieu culturel.  Dans ce sens, l’éducation est l’un des moyens essentiels de la construction de la propre identité, qui permet à la personne de se construire à travers le lien entre son histoire et son projet personnel. Cette idée fut transmise aussi dans l’article 6 de la Déclaration de Fribourg sur les droits culturels : « Dans le cadre général du droit à l’éducation, toute personne, seule ou en commun, a droit, tout au long de son existence, à une éducation et à une formation qui, en répondant à ses besoins éducatifs fondamentaux, contribuent au libre et plein développement de son identité culturelle dans le respect des droits d’autrui et de la diversité culturelle ».

Alfred continuait ainsi « Il est indispensable de me permettre de devenir ce que je veux/dois être, de choisir mes appartenances, de chercher mon sens-on pourrait ainsi dire que le droit à l’éducation est en fin de compte, un droit au sens. Mais la recherche de mon sens doit se faire dans le cadre d’une société pluraliste. Il est nécessaire d’intégrer dans l’éducation un enseignement théorique et pratique au respect de la différence et de la diversité. C’est ce qu’on peut appeler une éducation à la tolérance. Enfin, pour être capable de comprendre le différent, sans l’assimiler ni le rejeter, il faut également une éducation à l’universel explicite, aux valeurs qui par-delà les différences sont communes à la condition humaine. Ces valeurs représentées par les droits de l’homme doivent être enracinées dans les différentes cultures pour faire de l’éducation un tout cohérent ».

Pour la réalisation du droit à l’éducation, Alfred mentionnait à Habermass quand il parlait de l’importance de garantir « à tous les citoyens un accès égal aux contextes culturels, aux rapports interpersonnels et aux traditions dans la mesure où ils sont nécessaires pour leur développement et renforcement de l’identité personnelle » (HABERMASS, 2003, p. 12).

Dans ce sens Alfred pensait l’école comme une « structure de sens » essentielle, qui doit répondre au « pourquoi » et ne pas se limiter au « comment ». L’école doit permettre de structurer la personnalité de l’élève et ne peut être un lieu seulement de connaissances purement instrumentales. Alfred souligne que l’école est « avant tout un lieu de formation éthique et l’éthique s’accommode mal de la neutralité ».

Le Comité de droits économiques, sociaux et culturels avertit aussi sur l’importance de l’approche culturelle du droit à l’éducation afin que les personnes et les communautés peuvent jouir de ces valeurs, religion, traditions, langues, coutumes et autres valeurs culturelles  (Comité des droits économiques, sociaux et culturels, 2009). Cette dimension culturelle de l’éducation est la dimension qui permet à chaque être humain la construction de son identité.

Pour savoir plus sur la vision d’Alfred Fernandez sur l’éducation comme instrument d’auto-donation de sens vous pouvez trouver l’ouvrage entier dans ce lien.

Ignasi Grau

Bibliographie

Comité des droits économiques, sociaux et culturels. (2009). Observation générale no 21. Droit de chacun de participer à la vie culturelle (art. 15, par. 1 a) . Genève: OHCHR.

FERNANDEZ, A., & GRAU, I. (2016). Indice de Liberté d’Enseignement – Rapport 2016 sur les Libertés éducatives. Genève: OIDEL – Novae Terrae.

HABERMASS, J. (2003). De la tolerancia religiosa a los derechos culturales. Claves de la razón práctica n°129 , 4-13.

 

 

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ID with the Special Rapporteur on Cultural Rights: The importance of the cultural approach of the Right to Education

Today, first of March, OIDEL participate in the Interactive dialogue with the Special Rapporteur on Cultural Rights. The report presented by the Special Rapporteur Karima Bennoune is an update of the sitauation of the mandate in its 10 anniversary. OIDEL has actively promote the existence of this mandate and is looking forward to participate more actively in the following years. You can find the whole report in the following link: https://daccess-ods.un.org/TMP/7511039.9723053.html

Here you can read our intervention during the interactive dialogue:

We thank the Special Rapporteur on Cultural Rights for her report for three main reasons. First, because her sincere efforts to show that the C of Economic, Social and Cultural rights is as important as the other two letters. Indeed, we joint our voice to the voice of the Special Rapporteur to recall that the right to belong, to have an identity and to develop a specific world vision is essential to safeguard the dignity of the human being. Second, we welcome the efforts of the special rapporteur to show the history and the current situation of the cultural right from the Special Rapporteur perspective. And third, the Special Rapporteur in its point 45 of the report hopes to see the creation of a civil society coalition for cultural right at the UN. We would love to contribute to this idea.

OIDEL considers that the right to education is a pillar of the cultural rights. As the General Comment n° 21 of the Committee on Economic, Social and Cultural Rights points “States should recall that the fundamental aim of educational development is the transmission and enrichment of common cultural and moral values in which the individual and society find their identity and worth. Thus, education must be culturally appropriate, include human rights education, enable children to develop their personality and cultural identity and to learn and understand cultural values and practices of the communities to which they belong, as well as those of other communities and societies (p. 26) ”.  We encourage the Special Rapporteur to consider the importance of the cultural approach of the right to education in its future reports. In a context of hate and violence the international community needs to hear how to deal with the right to have an identity in our educational systems. Alfred Fernandez, the former director of OIDEL and strong defender of cultural rights, used to say that one of the main reasons of violence in our world is due to the feeling that our cultural background is disdained. This is the moment to talk about the cultural approach of the right to education so our children learn who they are, so their education is respectful with the communities they life and also that they learn to live within the diversity.

The importance of the cultural approach for quality of education for indigenous people

The UN 2030 Agenda includes a Goal for Sustainable Development aimed at ensuring “inclusive and equitable quality education and promote lifelong learning opportunities for all”. This Goal encompasses several dimensions of the Right to Education and one of its targets, Gender Equality and Inclusion, explicitly refers to indigenous peoples and children in vulnerable situations who, despite significant progress, are still denied access to education.

As for Indigenous peoples, policies for inclusive and equitable quality education should not merely focus on educational performance indicators such as attendance and literacy but they should also include concerns about indigenous cultures, languages and traditions, as well as integrating approaches and principles associated with indigenous communities into policymaking and school reforms. In this way, education would enhance Indigenous students’ personal and professional development and foster their integration into schools and societies, with due regard to their worldviews and cultural identity.

One of the key notions to achieve this is well-being, a multi-layered condition that encompasses several dimensions (cognitive, psychological, physical and social inter alia). The attainment of integral well-being stems from a holistic approach that considers the human being as a whole. This is why it figured among the guiding principles of a collaborative project that Alberta Education started with OECD in 2015 to improve learning outcomes for Indigenous students. The study involved schools from Canada, New Zealand and Australia and the results are illustrated in the OECD report Promising Practices in Supporting Success for Indigenous Students. In Canada, Indigenous students can choose between on reserve and off reserve schools, with the latter being either private or public. Off reserve private schools can be fully funded, partially funded or receive no public funding at all, depending on the jurisdiction, while public funding for on reserve schools comes from the Federal Government. In Australia, the Government has special responsibilities as for Indigenous students’ and migrants’ education, whereas in New Zealand the largest share of management responsibilities is entrusted to schools.

Although there are no dramatic differences between the well-being of Indigenous and non-Indigenous students, the results of the study still give rise to concerns. Data show that Indigenous students generally present lower levels of confidence, weaker cultural identity and worse self-esteem. This may lead to decreased motivation, earlier school leave, worse school performance and, on the long term, exacerbated socio-economic inequalities. Tackling this problem is possible by understanding indigenous culture, language and identity as integral components of students’ well-being and by including the latter in educational policies. One of the best ways to increase Indigenous students’ well-being, and thereby school performance, is to promote their engagement. Feeling safe, well liked, integrated, and happy at school is the sine qua non for personal and educational development. To achieve this, it is crucial to incorporate indigenous values and approaches within the framework of each school.

The study aimed at identifying promising strategies to ensure better learning outcomes for Indigenous students. Some successful policies include increasing the visibility of indigenous cultures in schools, e.g. by decorating classrooms with indigenous symbols or by adopting indigenous cultural practises, as a school in Alberta did, where eagle-feather rituals were included in students’ graduation ceremonies. Moreover, it is desirable to increase the visibility of Indigenous people who play leadership roles within school and to actively involve Indigenous families and communities. As far as learning materials are concerned, one strategy is to include indigenous history, science and philosophy in the curricula and to use books and other resources developed by Indigenous people. Given the difficulties faced by many Indigenous students, some schools decided to provide a room dedicated for them, a “safe space” where to support and assistance, yet making sure that this does not evolve into a form of segregation. Providing learning opportunities in Indigenous languages turned out to be beneficial too, especially during the first years of education, when the student might feel the most vulnerable and alienated.

OECD report Doing Better for Children (2009) warns against deficit thinking in relation to education, namely the idea that Indigenous students lack of fundamental skills and assume that the main target is to rectify their shortcomings. A focus on disparities and deficiencies is surely necessary; however teaching should also build on those strengths and resources that children have already acquired in their everyday life. In this respect, the study highlighted that Indigenous students in Canada are more likely to be assessed with learning difficulties than non-Indigenous students. If provided with targeted support, the results can be stunning, while if they face lower expectations, their performance is seriously compromised.

Despite their heterogeneity, Indigenous students all face similar difficulties. I order to fulfil their right to education, it is essential to identify common challenges and build policies on resources that they all share, providing them with promising learning opportunities and better chances for the future. Societies must acknowledge the value that Indigenous communities represent in terms of pluralism and reciprocal cultural enrichment; similarly, educational systems should bear in mind that Indigenous peoples often have their own aspirations and definitions of success, thus the role of schools should be to provide children with the opportunity to realise their own ambitions and dreams, in accordance with their identity and their socio-cultural background.

 

Cecilia Litta Modignani

Interactive dialogue with the Special Rapporteur on Indigenous Peoples – OIDEL OS:

Last Wednesday, 19 of September OIDEL participated in the Interactive dialogue with the Special Rapporteur on Indigenous Peoples. You can find the report of the special report in the following link. Here you have the oral declaration of OIDEL to recall the importance of education as a cultural right to guarantee the rights of indigenous people.

“Thank you, Mr. vice-president,

First of all, we want to thank and support the special rapporteur Ms. Victoria Tauli-Corpuz for her report. OIDEL considers that this compilation of complaints and violations against human rights is necessary to start improving the situation of indigenous peoples.

One right we miss among the human rights violations compilation against indigenous peoples is the right to education. Article 5 of the Universal Declaration on Cultural Diversity says, “All persons are entitled to quality education and training that fully respect their cultural identity ». Inclusion in education is a matter of quality and respect of identities, and thus inclusion of all members of the political community, including all the identities such as national minorities or indigenous peoples.

Emmanuel Kant said that “Man can become Man only through education”. Indeed, when we talk about education, we are in the field of the right of “Being”, in the field of identity, and not only in the field of the right “to possess” cultural rights. That is why Faure (1972) and Delors (1996) insist on education as “learning to be”.

Article 14 of the Declaration of Indigenous peoples states that “Indigenous peoples have the right to establish and control their educational systems and institutions providing education in their own languages, in a manner appropriate to their cultural methods of teaching and learning”. The holistic vision of the right to education is essential for indigenous peoples as it guarantees their right “to be” and the right “to be” of their children. I am afraid that many violations against the right of indigenous peoples to establish and control their educational institutions are taking place. This right is essential in order to guarantee that their culture, traditions and language are respected and learned. I would like to ask the special rapporteur to take into consideration this dimension and maybe consider it for the next report.”

 

Ignasi Grau

Escuela y religión: La necesidad de un enfoque de derechos humanos

Son recurrentes en varios países, sobre todo del sur de Europa, los debates relativos al lugar que debe ocupar la religión en la enseñanza obligatoria. Estos debates afectan a distintas realidades de la educación: la existencia de símbolos, la existencia de la asignatura de religión y su evaluación, la existencia de escuelas con carácter confesional…

Es importante enmarcar este debate dentro de un enfoque de derechos, puesto que la educación es en primer lugar un derecho humano. En este sentido es importe recordar que la educación tiene como objeto principal “el pleno desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos” (art.26.2 DUDH). La misma declaración de derechos humanos advierte que “los padres tendrán derecho preferente a escoger el tipo de educación que habrá de darse a sus hijos” (art.26.3 DUDH).

En el Pacto Internacional de Derechos económicos, sociales y culturales repite el objeto de la educación. No obstante, en lo relativo al respeto a la libertad de los padres de escoger para sus hijos escuelas distintas de las creadas por las autoridades públicas se enmarca en un contexto de salvaguarda de “la educación religiosa o moral que esté de acuerdo” con las convicciones de los padres (13.4 PIDESC).

Hay que preguntarse cuál es el espacio del hecho religioso teniendo en cuenta el objeto principal de la educación: el pleno desarrollo de la personalidad humana. Igualmente, Kant ya advirtió que el objeto principal de la educación debe consistir en “aprender a ser”. En esta misma línea, el informe Faure y el informe Delors subrayaron la importancia de “Aprender a ser” como una competencia imprescindible.

El desarrollo de la personalidad y de saber quiénes somos exige unaconcepción del ser humano como seres abiertos. El ser humano no es una identidad aislada, sino que construye su identidad a través de la cultura. El ser humano es un ser relacional, “solidario y solitario” como diría Victor Hugo, un “adentro que necesita un afuera” que diría Mounier. Es por esto por lo que la educación debe permitir a todos los ciudadanos tener acceso a los contextos culturales, relaciones, interpersonales y tradiciones necesarios para desarrollar y fortalecer su identidad personal (J. Habermass, 2013).

La comunidad internacional ha asumido la educación como bien cultural en la Declaración Universal de la Diversidad Cultural “toda persona tiene derecho a una educación y una formación de calidad que respeten plenamente su identidad cultural (art.5)”. Asimismo, el Comité de Derechos Económicos Sociales y Culturales ha señalado que la educación debe ser adaptable “La educación ha de tener la flexibilidad necesaria para adaptarse a las necesidades de sociedades y comunidades en transformación y responder a las necesidades de los alumnos en contextos culturales y sociales variados.(Observación General número 13)”.

Desde una perspectiva de derechos humanos no podemos afirmar que el fin último de la educación sea la futura empleabilidad de los estudiantes, ni el servicio fiel al estado. El fin último de la educación desde una perspectiva de derechos humanos es el libre desarrollo de la personalidad del ser humano. Y el ser humano no es uno, ni los contextos culturales en los que las personas se desarrollan son los mismos. El derecho a la educación concebida para seres humanos relacionales y con identidad exige reenmarcar el debate sobre la religión como elemento cultural en las aulas de un modo distinto. La pregunta no debería ser si debe o no tener espacio en las aulas, sino cómo debe tenerlo y, como espacio, si debe ser distinto dependiendo de los contextos culturales del alumno.

 

Ignasi Grau

Radicalización: testimonios y respuestas

Cerca de cien personas: miembros de Misiones diplomáticas y ONG participaron el  10 de julio en el Palacio de las Naciones (Ginebra) el Coloquio Internacional “Radicalización: testimonios y respuestas”, organizado por OIDEL, el Collège Universitaire Henry Dunant (CUHD), el Institute Supérieur des Religions et de la Laïcité (ISERL), y varias universidades.  El objetivo de este coloquio era contribuir a la reflexión sobre el fenómeno de la radicalización: concepto, causas y desafíos.

La primera mesa redonda fué introducida por Jean Paul Willaime, de la École Practique des Hautes Etudes en Paris. En su intervención, titulada Las religiones: una cuestión de las sociedades actuales señaló la evolución histórica del modo de ser religioso y  planteó la idea de una “laicidad positiva e inclusiva”, consistente en introducir a las religiones en la dinámica asociativa de la sociedad civil, reconociendo sus aportaciones a la vida colectiva. A continuación  intervinieron  Naouel Abdellatif Mami, vicerrectora de la Universidad de Sétif 2 (Argelia) que  insistió sobre la necesidad de diferenciar entre religión y cultura, sobre todo cuando a menudo la práctica cultural es más importante que la práctica religiosa. La laicidad inclusiva – añadió –  debe estar dirigida a todas las religiones y creencias y estar acompañada de una educación de democracia.

Jean Pierre Chantin, investigador del  ISERL, indicó  que, aunque a menudo se asocie el radicalismo al Islam, éste es un fenómeno que no necesariamente ha de ser religioso, sino que se ha  manifestado en otros ámbitos como  la política e insistió en el papel los media y las redas sociales. Un paso más allá fue el moderador, Philippe Martin, director del ISERL, habló de la“radicalización” como “la voluntad de vivir un absoluto en ruptura con la familia y el entorno, con la idea de que existe una diferencia fundamental entre uno mismo y el resto de la sociedad”; tras lo cual señalo la necesidad  de establecer lugares en las que la tensiones puedan resolverse mediante el diálogo.

Por último  Ana María Vega, directora de la Cátedra UNESCO de la Universidad de La Rioja, apeló a la responsabilidad de la clase política, medios de comunicación y autoridades religiosas. Además, destacó la necesidad “de hacer contemporáneas las religiones” y de lograr una apropiación cultural de valores universales, la cual se obtiene –señaló- de la “abdicación social de determinadas intolerancias que la sociedad no se puede permitir”.

Introdujo la segunda mesa redonda el profesor de la Universidad de Toulouse, Pascal Marchand, con una intervención  sobre “El lenguaje de la radicalización” :Explicó la importancia de los términos “individuo, interacción, identidad e ideología” en la génesis de la radicalización. En esta conferencia intervinieron a continuación Michele Brunelli, Profesor de la Universidad de Bérgamo; Emmanuel Kabengele, Profesor de la Universidad de Ginebra y  Alfred Fernández, Director de OIDEL. Este último señaló que la violencia surge siempre de la humillación y del hecho de que siempre hay grupos en la sociedad que se sienten humillados por el hecho de ser diferentes, por lo que apeló al “derecho a poder diferenciarse” en las sociedades democráticas.

Durante el coloquio se proyectó el documental “La Chambre Vide” 2016), que fue presentado por su directora, Jasna Krajinovic. Este documental trata sobre la radicalización islamista de jóvenes en Bélgica. La directora de la Fundación Pluralismo y Convivencia Rocío Lopez participó igualmente en el coloquio.

Iñigo Martinez Elósegui

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