A sentence of the Spanish Constitutional court recognizes that public funding of compulsory education in non-governmental schools with legitimate pedagogical options, is a constitutional duty to guarantee the freedom of approach of the right to education :

On April 10th of last year, the Spanish Constitutional Court of Spain in its judgment 31/2018 resolved a conflict on the funding of single sex schools that shed some light on the obligations of the state regarding public funding for non-governmental schools. About single sex schools the sentence mention that “the system of single-sex education is a pedagogical option which cannot be deemed as discriminatory. Therefore, it can be a part of the right of any private or non-governmental school to establish its own character”. About the particular character of a school the sentence continues saying that this ethos “can be considered to a great extent (…) the point of convergence that makes possible the exercise of the right of creation of educational institutions and the right of parents to choose the kind of education that they wish for their children, putting in connection educational supply and demand”.

Concerning the funding for these schools it says that the “public authorities shall give aid to teaching establishments which meet the requirements to be laid down by the law”. Moreover, recalling that basic education is compulsory and free by the Constitution the Court concludes that “it is incumbent upon the public authorities to promote conditions which ensure that the freedom and equality of individuals and of the groups to which they belong may be real and effective, to remove the obstacles which prevent or hinder their full enjoyment, and to facilitate the participation of all citizens in political, economic, cultural and social life”. The sentence continues “This constitutionally guaranteed free education cannot refer exclusively to the governmental or public school, denying it all private or non-governmental schools, since this would imply the compulsory nature of such a governmental education, at least at the basic level, preventing the real possibility to choose the basic education in any private centre. This would cut from the root not only the right of parents to choose a teaching centre, but also the right to create teaching centres enshrined in Article 27.6 of the Spanish Constitution (The right of individuals and legal entities to set up educational centres is recognised, provided they respect Constitutional principles). In this sense, public funding of private schools is at the service of the provision content enshrined in art. 27.4 of the Spanish Constitution (Elementary education is compulsory and free).“

From a Human Rights perspective we can celebrate this sentence for many reasons. First, because it considers the article 26 of the Universal Declaration of Human Rights from a holistic perspective without dividing the freedom approach and the provision approach of the right to education. Second, and as a consequence of the first reason, because it considers the freedom approach of the right to education as something that goes beyond a mere liberty. Third, because its multiple references to international instruments such as the UNESCO Convention against Discrimination in Education, the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights and the General Comment n°13 on the Right to Education.

Here you have the link to the entire sentence: https://www.boe.es/buscar/doc.php?id=BOE-A-2018-6823

Ignasi Grau

 

Debate in the Human Rights Council on privatization and the role of non-governamental schools

The Interactive Dialogue with the Special Rapporteur on the Right to Education took place on July 26th and 27th during the 41th session of Human Rights Council in Geneva.

In this session, the Special Rapporteur’s report on the right to education and in particular on the increase of private actors’ s participation on the field of education had been discussed.

In this regard, we at OIDEL were concerned about the possible interpretation that states could face significant limitations in their relationship with schools in the private sector, in particular about the ways of funding non-governmental schools. These doubts were first communicated to the Special Rapporteur in private in order for the latter to clarify some points that could be problematic from a Human Rights perspective.

During the debate, the Special Rapporteur made a brief introduction remembering the state’s obligation to guarantee access to public, free and quality education for everyone. This aim is stated in goal number 4 of the 2030 Agenda.

Furthermore, Ms. Bally Barry showed her concerns about the increase of private actors in the field of education. In this sense, she insisted on the fact that states have to establish a framework to regulate the participation of these private actors. She also highlighted that her recommendations are inspired by the Abidjan Principles.

Even if states have to give priority to funding public education, the Special Rapporteur recalled that this obligation cannot imply the violation of the parent’s right to choose for their children other different schools from the ones offered by the state. The state has to respect this freedom and has to guarantee the right to create new non-governmental schools by civil society. The Special Rapporteur stressed the importance of this freedom in order to ensure protection of religious, philosophical and pedagogical beliefs of parents. 

After the introduction, delegations of different states intervened. Many of them thanked the Special Rapporteur for her work and they informed about the current situation of the right to education in their own countries. Also, many of them emphasized the use of public-private partnerships as a way of supporting education of children by the non-governmental institutions, in order to offer a better educational system overall.

Moreover, many delegations asked for examples of best practices on how states can form the most effective public-private partnerships while adhering to human rights principles.

After these interventions, NGO’s and members of the civil society had been given the floor. Director Ignasi Grau spoke for OIDEL and also on behalf of several other NGO’s.

In the oral statement, after thanking the Special Rapporteur for her work, OIDEL reclaimed some clarifications. In particular, OIDEL insisted on the importance of the role of non-governmental schools in order to achieve a pluralistic educational system and in order to protect the rights of minorities. Some elements of the report have to be clarified so they will not be misinterpreted as limiting the right to education and the freedom to choose. You can read the oral statement of OIDEL in this link.

The debate concluded with a summary statement of the special rapporteur. She acknowledged the important role of non-governmental and non-profit schools, especially in those places where the states do not have the resources to fulfil their obligations. In particular, Ms. Bolly Barry praised the strategies developed by countries such as France  (with institutions as “l’école sous contrat”) or Tunisia where public-private partnerships have been launched, contributing to offer higher quality education. 

It’s vitally important to underline the distinction made by the special rapporteur to close the debate. Ms. Bolly Barry clarified that, when she mentions private actors whose practices imply a threat to right to education, she exclusively refers to private mercantilists and the for-profit sector – not civil society’s schools, including religious schools. This way, the special rapporteur affirmed the importance of state support for civil society in the field of education in order to achieve the best posible realization of the right to education. 

 

Amelia Suárez Picazo

 

 

 

 

Debate sobre la privatización y el rol de las escuelas no-gubernamentales en el Consejo de Derechos Humanos

Los días 26 y 27 de junio ha tenido lugar el diálogo interactivo con la relatora especial sobre el derecho a la educación en el marco de la 41a sesión del Consejo de Derechos Humanos en Ginebra.

En dicha sesión, se ha debatido y comentado el informe escrito por la Relatora Especial sobre el derecho a la educación Ms. Bolly Barry en relación al incremento de la participación de actores privados.

En relación con el informe, en OIDEL surgieron ciertas preocupaciones sobre la posible interpretación que podría hacerse por parte de los estados, en concreto en lo relativo a las formas de financiación de las escuelas no gubernamentales. Estas dudas se manifestaron primero en privado a la Relatora Especial, con el objetivo de que ésta última aclarase durante el diálogo ciertos puntos que podrían resultar problemáticos desde una perspectiva de derechos humanos.

Durante el desarrollo de la sesión, la relatora especial ha realizado una breve introducción recordando la obligación de los estados de garantizar el acceso de todos a una educación pública, gratuita y de calidad. Dicho deber se recoge en el objetivo 4 de la Agenda 2030.

Además, Ms. Bally Borry ha mostrado su preocupación por el fuerte incremento de los actores privados en el sector educativo. En este sentido, ha insistido en la necesidad de que los estados establezcan un marco regulatorio para la actividad de los actores privados en el ámbito educativo y ha recalcado que las recomendaciones de su escrito se inspiran en los Principios de Abidján.

A pesar de insistir en que los estados deben priorizar la financiación de la educación pública, la relatora especial ha recordado que esta obligación no puede obviar el derecho de los padres a elegir centros escolares no gubernamentales para sus hijos. El estado debe respetar dicha libertad de elección, así como garantizar el derecho a crear nuevos colegios no gubernamentales por parte de la sociedad civil. La relatora ha hecho hincapié en la importancia de esta libertad sobre todo para garantizar la protección de las convicciones religiosas, pedagógicas y filosóficas de los padres. Según la relatora, existen actores privados que pueden ofrecer otras vías de educación, pero deben ser regulados por los estados para que esto no acentúe las desigualdades.

Tras su introducción, han intervenido las delegaciones de los distintos estados. Numerosos países han agradecido el trabajo realizado por la relatora y han informado sobre la actual situación del derecho a la educación en sus respectivos estados. Muchos de ellos han recalcado el uso de alianzas público-privadas en sus territorios como forma de apoyo al estado por parte del sector no-gubernamental, con el fin de ofrecer un mejor sistema educativo.

Además, son muchas las delegaciones que han solicitado a la relatora especial que exponga ejemplos de buenas prácticas de colaboración entre el estado y el sector privado.

Tras estas intervenciones, se ha dado la palabra a las ONG’s y miembros de la sociedad civil. OIDEL ha sido la primera ONG en intervenir, en nombre propio y en el de otras ONG.

En su declaración, después de agradecer a la relatora especial su trabajo, OIDEL ha solicitado que clarifique los puntos más controvertidos. En particular, OIDEL ha insistido sobre la importancia del papel de las escuelas no gubernamentales a la hora de garantizar un sistema educativo plural que refleje la diversidad cultural y proteja los derechos de las minorías. Varios elementos del informe deben esclarecerse para evitar que se interpreten erróneamente y contribuyan paradójicamente a limitar el derecho y libertad de educación. Adjuntamos la declaración oral completa de nuestro director Ignasi Grau.

La sesión ha concluido con una última intervención de la relatora especial. Ésta ha reconocido en su conclusión el importante papel que juegan las escuelas no-gubernamentales y no lucrativas, sobre todo en aquellos lugares en los que el estado no dispone de medios para cumplir con su obligación de garantizar el acceso de todos a la educación. En concreto, Ms. Bolly Barry ha alabado las estrategias desarrolladas por países como Francia (con instituciones como l’école sous contrat) o Túnez donde se han puesto en marcha alianzas público-privadas que han contribuido a ofrecer una educación de mayor calidad.

Es de vital importancia recalcar la clara distinción hecha por la relatora para cerrar el debate. Ms. Bolly Barry ha aclarado que, cuando menciona a los actores privados cuyas prácticas pueden implicar un riesgo para el derecho a la educación, se refiere exclusivamente al sector privado mercantilista con fin lucrativo y no a los colegios privados de la sociedad civil como los colegios religiosos. De esta forma, la relatora especial ha recordado la importancia de que el estado apoye a la sociedad civil en el campo de la educación con el fin de que dicha colaboración conduzca a la mejor realización posible del derecho a la educación.

Amelia Suárez Picazo

Oral statement during the Interactive Dialogue with the Special Rapporteur on the Right to Education

Yesterday in the UNOG during the 41st Human Rights Council there was held the interactive dialogue with the Special Rapporteur on the Right to Education. The aim of the report was to talk about the implementation of the right to education in the context of growth of private actors. OIDEL has participated in the debate with the aim to recall the important role of non-profit non-governamental actors in the realization of the right to education.

Here you have the oral statement we delivered:

 

On the behalf of 5 NGOs, we thank the Special Rapporteur for preparing her report on “The implementation of the right to education and Sustainable Development Goal 4 in the context of growth of private actors in education”. We acknowledge the importance of considering the phenomenon of privatization from a human rights perspective.
First, we welcome the report’s emphasis on the obligations placed upon states to protect and promote freedom of education, which includes, inter alia, the prior right of parents to choose an institution for their child other than the one provided by public authorities, as stated in article 26.3 of the Universal Declaration of Human Rights.

Second, we commend the Special Rapporteur for drawing attention to the Sustainable Development Goals for 2030 throughout the report; in particular, Goal 17, which encourages public-private partnerships among other forms of funding in the field of education. Former Special Rapporteur Kishore Singh had spoken about the good practice of conciertos económicos in Spain in this regard (A/HRC/29/30). Further discussion on similar innovations that utilize such partnerships as a tool to overcome the challenges of privatization would be most welcome.
Moreover, we believe that a plural educational system must reflect diversity in order to ensure the cultural dimension of the right to education. However, the guarantee of this right depends on non-governmental schools and educators having access to public funding. Problematically, the report claims that the funding of non-governmental non-profit schools must be a time-bound measure. More still, the report has caused uncertainty regarding the obligation on states to fund non-governmental schools internationally by introducing a set of criteria for states to consider when making supportive financial commitments. It is suggested that the contributions should only be given to non-governmental entities where governmental options do not exist.
If such a view is to be taken, then the specific educational needs of minority religious and indigenous groups, who wish to pursue educational options within their specific cultural context, may be ignored. According to these criteria the State must prove that public-private partnerships is “the only effective option to advance the realization of the right to education” in order to fund private instructional educational institutions. We will appreciate clarification from the Special Rapporteur in order to secure support for non-profit educational actors, to prevent discrimination and to ensure that nobody is left behind in attaining the right to education for all.

 

Ignasi Grau

 

 

Pacte Mondial pour les migrations comme vecteur de promotion et de protection des droits de l’homme des migrants

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Dans le cadre de la quarantième session du Conseil des Droits de l’homme au Palais des Nations Unies, la mission permanente du Maroc a organisé une réunion afin de discuter du Pacte mondial pour les migrations, comme vecteur de promotion et de protection des droits de l’homme des migrants. L’ambassadeur du Maroc Omar Zniber était présent, ainsi que le représentant de l’Organisation Internationale de la Francophonie Henri Monceau, Ajay Kumar Bramdeo observateur de l’Union Africaine, Walter Stevens délégué en tête de l’Union Européenne, Peggy Hicks et Grainne O’Hara de l’Office du HCDH et Kristina Touzenis manager de programme de l’OIM qui a été la modératrice de cette rencontre.

« Nous sommes tous migrants à un moment de notre vie », déclare Henri Monceau. Lorsque la décision est prise de changer de pays car celui où on se trouve n’est plus vivable, c’est le droit à la vie qui est exercé. Le postulat selon lequel il faut arrêter la migration est faux. Nous devons lutter pour des migrations sûres, ordonnées et régulières, c’est l’objectif du Pacte mondial ratifié en décembre 2018 à Marrakech par plus de 150 pays. L’ambassadeur marocain met en avant le fait que la migration ne cessera pas et sera même forcée par les changements technologiques et climatiques et qu’elle doit être considérée comme un atout. Pour assurer la vie des migrants dans des sociétés sûres et paisibles, il faut tout mettre en place pour l’intégration socio-économique et culturelle de chaque individu et pour éliminer toutes les mesures discriminatoires qui priveraient les migrants de leurs droits. L’objectif 2 du pacte est dédié à la lutte des facteurs poussant à quitter le pays d’origine. À cet effet, il exhorte aux États d’ « investir dans le capital humain en favorisant la création d’entreprises, l’éducation, les programmes et partenariats de formation professionnelle et de développement des compétences et la création d’emplois productifs […] » (point 18 e)). Ces mesures sont à prendre également par les pays d’accueil, car avec chaque migrant voyagent une histoire et des compétences. Dans le domaine de l’éducation, l’approche culturelle vise des structures variées, des écoles alternatives et multiculturelles. C’est dans ce type de contexte que l’enseignement non traditionnel est un outil essentiel à l’établissement de sociétés démocratiques et soucieuses de tous.

Les personnes migrantes sont souvent privées de droits pour unique raison de ne pas posséder de papiers d’identité. Sans ceux-ci, l’accès aux services publics tels qu’aux soins ou à l’éducation leur est souvent refusé. Le Maroc, en tant que promoteur du Pacte mondial, a réagi à ce problème racine en installant des mesures facilitant l’obtention de papiers pour les migrants. « Qu’est-ce que les droits des migrants si ce n’est les droits humains tout court ? » (H. Monceau).

Claudia Silva

 

 

Education, Family and Migration

Nowadays, migration is mainly thought of in individualistic terms, as an experience that affects isolated individuals. In reality, one of the most dramatic spheres of migration is the family dimension, as mentioned by the Archbishop I. Jurkovič, Permanent Observer of the Holy See to the UN, during the event «Family and Migration» in occasion of the 39th Session of the UN Human Rights Council.

Migrants are fathers, mothers, sons, daughters, nephews, fiancés and much more; nevertheless the central position of families within the debates about migration is often overshadowed. Family policies and migration policies are too often kept separated, even though these two realities are deeply intertwined. Giving this connection the space it deserves means defending migrants’ right to family life and family unity, which is one of the best ways to ensure the respect of their dignity as human beings whose life is enriched with personal relationships.

The current refugee crisis is multi-layered and presents several difficulties, however it is specifically in connection with one of its challenges that education comes into play and can help in the achievement of long lasting results.

As Maria Mercedes Rossi, representative of APG23, pointed out during her intervention, politicians and other public figures often promote a distortive narrative on migrants, endorsing a misleading image that needs to be opposed by all means. Sure enough, educating the population and most of all young generations to the values of tolerance and inclusion is a fundamental step to achieve the harmonious integration of migrant families within their hosting communities. As it was mentioned during the conference, a toxic narrative produces false perceptions that can result into harmful attitudes such as racism, xenophobia and discrimination. It is therefore fundamental to educate children and young people to the meaning of diversity, making them understand the value of a heterogeneous society. The school system has a demanding but worthwhile duty, i.e. to give the right inputs to students, in order to encourage positive perceptions and attitudes.

Many of the speakers mentioned Pope Francis’ four leading verbs that guided the drafting of the 20 Action Points for the Global Compact on Migrants and Refugees: to Welcome, to Protect, to Promote and to Integrate. The last two acquire special relevance when it comes to education. “To Promote” recalls that the main goal of all interventions must be the integral human development of migrants and of their welcoming communities, and education has the power to boost such flourishing. “To Integrate” recollects all the reciprocal processes that involve migrants and hosting communities, fostering dialogue among different cultures. Schools as well as families are the primary actors in such processes of integration.

To conclude, another intervention highlighted the role of education in promoting a culture of respect and acceptance towards migrants. Nowadays, the word «migrant» is merely used with reference to those who arrived recently, in the last few years or maybe months, and who are treated with suspicion and mistrust because of their frequent lack of documents, fixed accommodation or occupation. And yet, some migrants have been living in their hosting communities and serving them for many years, but this is often forgotten.

They are the proof that, with the right assistance and support, everyone can contribute to the flourishing of the society. This is why it is important to defend migrant’s right to family life and family unity, because if properly guided and welcomed in favourable conditions, they can fully integrate into the hosting communities, generating a value that only diversity is able to provide.

 

Cecilia Litta Modignani

L’Observatoire International sur les Droits Economiques, Sociaux et Culturels ObIDESC

Ce premier rapport sur la situation des droits économiques, sociaux et culturels de 42 pays est une initiative de L’Observatoire International sur les Droits Economiques, Sociaux et Culturels (ObIDESC) créée par le Collège Universitaire Henry Dunant et avec la collaboration de l’OIDEL. Ce rapport a pour objectif de contribuer à l’effectivité des droits économiques sociaux et culturels.

Depuis 2016 la collaboration avec un groupe d’experts a permis de mettre en place cet observatoire qui, pour le moment, se focalise à deux droits: le droit à l’éducation et le droit à la santé.

Nous présentons une brève analyse de chaque pays en trois parties:

1) Législation et politiques, 2) Jurisprudence des Cours constitutionnelles 3) Débats publics.

Une fiche a été créée pour chaque pays autour trois domaines pour les droits à l’éducation et le droit à la santé :

  • les législations et politiques publiques.
  • les décisions de justice de dernier ressort.
  • le suivi des discussions dans le débat public.

Le classement de ce rapport a été fait par regroupement de pays au sein des grandes régions du monde : Les Amériques, soit l’Amérique du Sud et l’Amérique du Nord, l’Europe, l’Asie et l’Afrique.

Nous avons mentionné 140 lois au total dans les domaines de l’éducation et de la santé, ces lois ont été organisées en trois catégories selon leur contenu. Ce classement rend compte d’une protection globale, ciblée ou d’une protection qui s’accompagne d’un changement de la Constitution d’un Etat.

  • La première catégorie comprend les législations qualifiées de générales, c’est-à-dire une loi qui pose une protection générale du droit à l’éducation ou du droit à la santé. (Exemple : la loi du 20 mai 2016 relative à la santé de la reproduction humaine).
  • La deuxième catégorie comprend la législation qualifiée de spéciale, c’est à dire une loi qui traite des aspects spécifiques de la protection. (Exemple : loi portant sur le régime de biosécurité en Côte-d’Ivoire).
  • Enfin, la troisième catégorie englobe les lois qui modifient la Constitution d’un Etat.

Les résultats d’analyses sur l’éducation concernent 60 législations au total, dont la majorité sont des lois qualifiées de spéciales, ce qui veut dire que les pays ont tendance à légiférer sur des aspects spéciaux des droits à l’éducation. Seules 4 lois générales et 2 constitutionnelles ont été trouvées et analysées.

Seulement un tiers des pays étudiés n’ont en 2016 pas des nouvelles de législations dans le domaine de l’éducation, ce qui représente 14 pays sur 42 pays.

Concernant les politiques publiques de l’éducation, 29 politiques publiques et plans nationaux ont été trouvés, dont 9 généraux et 20 spéciaux.

Les pays ont encore une fois eu tendance à agir de manière spécifique dans l’ensemble.

28 pays, soit plus de la moitié des pays analysés, n’ont pas élaboré de politiques publiques spécialement dans le domaine de l’éducation en 2016.

Le nombre élevé de politiques publiques est dû aux résultats de la région Afrique qui en comptabilise à elle seule 19 (sur les 29). Les politiques publiques sont les plus nombreuses dans les pays qui n’ont pas ou peu légiférer, comme par exemple la Côte d’Ivoire et la RDC.

Seule exception, la région d’Asie ne comptabilise aucune politique publique/plans nationaux et peu de législation (il convient de noter que seuls trois pays forment cette région).

Concernant la santé, 80 législations ont été trouvés en 2016. Comme pour le domaine de l’éducation, des lois spécifiques prédominent environ 90% soit 70/80: les pays sont donc protégés de manière accrue des aspects spécifiques du droit à la santé.

Un grand nombre de législations se répartit entre les régions d’Amérique du Sud (34 législations), la région d’Afrique (21) et la région Europe (17).

9 Etats sur 42 n’ont pas élaboré de législations dans le domaine de la santé : ces pays se trouvent en majorité tous dans la région Afrique.

La majorité des politiques publiques ont été retrouvées dans la région Afrique soit 18. Plus de la moitié des Etats, soit 26, n’ont pris aucune politique publique en 2016 dans le domaine de la santé.

Les résultats pour la jurisprudence montrent que pour l’éducation, un total de 24 décisions a été compté. En prenant note que 25 pays n’ont pas prise de décisions et que la région d’Amérique latine regroupe environ 65% de toutes les 15 décisions trouvées.

Concernant la jurisprudence pour la santé, un total de 31 décisions ont été comptées. Il n’y a pas eu des décisions concernant l’éducation, à l’exception de 20 pays. Pour les régions d’Amérique du Sud et d’Europe respectivement 16 et 10 décisions que se démarquent de très loin des autres régions qui ont pris au maximum deux décisions dans le domaine de la santé.

Les débats publics n’ont pas été classés entre eux car les problématiques d’un pays ne sont pas strictement identiques à d’autres pays. Cependant, des similarités ont été constatées par région géographique.

Concernant l’éducation, les problèmes liés au système éducatif tel que le manque de financement, le contenu des programmes scolaires, les actions du Gouvernement  et des discussions sur des thèmes spécifiques comme par exemple les chiffres des enfants qui quittent prématurément l’école ont été abordés de façons différentes dans les pays. Les évènements majeurs relevés sont l’organisation de réunions internationales dans plusieurs pays et des forums sur l’éducation au niveau national.

Concernant  la santé, les débats se sont concentrés autour des problèmes liés à la structure du système de santé tels que le prix des médicaments ou l’accès aux soins de santé, des projets de réforme et des questions spécifiques telles que l’encadrement de la consommation d’alcool. Les actions réalisées dans le domaine de la santé ont été portées sur la sensibilisation de la population ou en réaction à des propagations de virus. Dans l’optique de sensibilisation ou de protection de la population, des séminaires, conférence ou ateliers ont été organisés.

 

Eloise Christophi