Pacte Mondial pour les migrations comme vecteur de promotion et de protection des droits de l’homme des migrants

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Dans le cadre de la quarantième session du Conseil des Droits de l’homme au Palais des Nations Unies, la mission permanente du Maroc a organisé une réunion afin de discuter du Pacte mondial pour les migrations, comme vecteur de promotion et de protection des droits de l’homme des migrants. L’ambassadeur du Maroc Omar Zniber était présent, ainsi que le représentant de l’Organisation Internationale de la Francophonie Henri Monceau, Ajay Kumar Bramdeo observateur de l’Union Africaine, Walter Stevens délégué en tête de l’Union Européenne, Peggy Hicks et Grainne O’Hara de l’Office du HCDH et Kristina Touzenis manager de programme de l’OIM qui a été la modératrice de cette rencontre.

« Nous sommes tous migrants à un moment de notre vie », déclare Henri Monceau. Lorsque la décision est prise de changer de pays car celui où on se trouve n’est plus vivable, c’est le droit à la vie qui est exercé. Le postulat selon lequel il faut arrêter la migration est faux. Nous devons lutter pour des migrations sûres, ordonnées et régulières, c’est l’objectif du Pacte mondial ratifié en décembre 2018 à Marrakech par plus de 150 pays. L’ambassadeur marocain met en avant le fait que la migration ne cessera pas et sera même forcée par les changements technologiques et climatiques et qu’elle doit être considérée comme un atout. Pour assurer la vie des migrants dans des sociétés sûres et paisibles, il faut tout mettre en place pour l’intégration socio-économique et culturelle de chaque individu et pour éliminer toutes les mesures discriminatoires qui priveraient les migrants de leurs droits. L’objectif 2 du pacte est dédié à la lutte des facteurs poussant à quitter le pays d’origine. À cet effet, il exhorte aux États d’ « investir dans le capital humain en favorisant la création d’entreprises, l’éducation, les programmes et partenariats de formation professionnelle et de développement des compétences et la création d’emplois productifs […] » (point 18 e)). Ces mesures sont à prendre également par les pays d’accueil, car avec chaque migrant voyagent une histoire et des compétences. Dans le domaine de l’éducation, l’approche culturelle vise des structures variées, des écoles alternatives et multiculturelles. C’est dans ce type de contexte que l’enseignement non traditionnel est un outil essentiel à l’établissement de sociétés démocratiques et soucieuses de tous.

Les personnes migrantes sont souvent privées de droits pour unique raison de ne pas posséder de papiers d’identité. Sans ceux-ci, l’accès aux services publics tels qu’aux soins ou à l’éducation leur est souvent refusé. Le Maroc, en tant que promoteur du Pacte mondial, a réagi à ce problème racine en installant des mesures facilitant l’obtention de papiers pour les migrants. « Qu’est-ce que les droits des migrants si ce n’est les droits humains tout court ? » (H. Monceau).

Claudia Silva

 

 

Education, Family and Migration

Nowadays, migration is mainly thought of in individualistic terms, as an experience that affects isolated individuals. In reality, one of the most dramatic spheres of migration is the family dimension, as mentioned by the Archbishop I. Jurkovič, Permanent Observer of the Holy See to the UN, during the event «Family and Migration» in occasion of the 39th Session of the UN Human Rights Council.

Migrants are fathers, mothers, sons, daughters, nephews, fiancés and much more; nevertheless the central position of families within the debates about migration is often overshadowed. Family policies and migration policies are too often kept separated, even though these two realities are deeply intertwined. Giving this connection the space it deserves means defending migrants’ right to family life and family unity, which is one of the best ways to ensure the respect of their dignity as human beings whose life is enriched with personal relationships.

The current refugee crisis is multi-layered and presents several difficulties, however it is specifically in connection with one of its challenges that education comes into play and can help in the achievement of long lasting results.

As Maria Mercedes Rossi, representative of APG23, pointed out during her intervention, politicians and other public figures often promote a distortive narrative on migrants, endorsing a misleading image that needs to be opposed by all means. Sure enough, educating the population and most of all young generations to the values of tolerance and inclusion is a fundamental step to achieve the harmonious integration of migrant families within their hosting communities. As it was mentioned during the conference, a toxic narrative produces false perceptions that can result into harmful attitudes such as racism, xenophobia and discrimination. It is therefore fundamental to educate children and young people to the meaning of diversity, making them understand the value of a heterogeneous society. The school system has a demanding but worthwhile duty, i.e. to give the right inputs to students, in order to encourage positive perceptions and attitudes.

Many of the speakers mentioned Pope Francis’ four leading verbs that guided the drafting of the 20 Action Points for the Global Compact on Migrants and Refugees: to Welcome, to Protect, to Promote and to Integrate. The last two acquire special relevance when it comes to education. “To Promote” recalls that the main goal of all interventions must be the integral human development of migrants and of their welcoming communities, and education has the power to boost such flourishing. “To Integrate” recollects all the reciprocal processes that involve migrants and hosting communities, fostering dialogue among different cultures. Schools as well as families are the primary actors in such processes of integration.

To conclude, another intervention highlighted the role of education in promoting a culture of respect and acceptance towards migrants. Nowadays, the word «migrant» is merely used with reference to those who arrived recently, in the last few years or maybe months, and who are treated with suspicion and mistrust because of their frequent lack of documents, fixed accommodation or occupation. And yet, some migrants have been living in their hosting communities and serving them for many years, but this is often forgotten.

They are the proof that, with the right assistance and support, everyone can contribute to the flourishing of the society. This is why it is important to defend migrant’s right to family life and family unity, because if properly guided and welcomed in favourable conditions, they can fully integrate into the hosting communities, generating a value that only diversity is able to provide.

 

Cecilia Litta Modignani

REFUGEES AND ASYLUM SEEKERS Edmund Rice International, May the 4th, Room XXVI

The side event organized by “Edmund Rice International” outlined the situation of the UK policies in the same day in which the UK underwent the UPR (Universal Periodic Review) at the UN.

EPI’s representatives focused on the conditions of refugees in the UK, starting from the consideration of the programs the government has put in action.

The panelists shown that, with regard to the other European countries, the UK receives only the 5% of the total flow of immigrants, number that will easily allow the improvements needed. Nonetheless, wealthy UK finds itself behind poorer countries in the ranking of European States providing quality support to the refugees. In addition, in 2016, 70% of the requests for asylum were refused, either for the absence of a document recognized or the condition of statelessness.

The accepted refugees, according to the regulations, are granted 28 days of accommodation by the government, after which they are left with no house, no employment aid and no support.

From this analysis, ERI recognized a number of charitable safety nets present in England that help refugees through these hard times. Even so, they found that the majority of asylum seekers are marginalized, constantly on the move, living in a limbo with no security or hope for the future.

In April 2017, the British Red Cross published “Can’t stay, Can’t go”, a Report on the condition of asylum seekers in the UK, highlighting how this condition of uncertainty, lack of legal representation and knowledge of the language, is the cause of enormous distress.

The other Report issued by the All-Party Parliamentary Group (APPG), “Refugees Welcome?”, focused on the absence of real projects and solutions to address the emergency of refugees. In the document, APPG suggests integrative strategies, English language teaching and to prolong to 50 days the governmental accommodation.

These Reports are in line with the intervention made by the EPI and other member States during the UK session at the UPR. They found though that the answers of the Ministry of Justice to the questions do not mirror the actual situation in the UK.

During the UPR pressure was made to ameliorate the conditions of asylum seekers and their transitions into society; at the same time, the panelists stressed, no attention was given to other very serious issues linked: food poverty and homelessness.

The representative of the “Trussel Trust”, for the elimination of food poverty in the UK, reminded that no data nor attention has been given by the government to address the issue of food poverty. Generally caused by benefit changes and delays, this condition could be easily avoided by governmental interventions and programs.

Homelessness in Northern Ireland is another issue very sensitive and not addressed in the UPR nor by the government. “Welcome” organization’s data show grave marginalization of the problem of a small region with a troubled historical background where the condition of homelessness touches 18,628 persons, 52% of which are single male adults.

In conclusion, the welfare reforms and safety net claimed by the Ministry of Justice at the UPR session, according to the representative of Welcome, cannot be found on the ground. Furthermore, the panelists find necessary for the government to recognize organizations as more than safety net and to implement its project in order to reach the standards set in the international documents that the UK signed.

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Beatrice Bilotti

The responsibility of states in the migration crisis

 Last 29th of June OIDEL attended to a side event at the UNOG about “Protection of Human Rights while adressing large movements of migrants and refugees”. There, two UN speakers and two civil society speakers gave their point of view about the worldwide refugees crisis. 

 

Next September will take place, at the UN headquarters in New York, a high-level meeting on refugees and migrants. Thus, it is the ideal moment to make a few reviews to see what is the situation like and what have we done so far to solve this humanitarian issue.

We are in front of the most important historical crisis of migration, with more than 66 million people being displaced internally and externally around the world. It is true that the convention of 1951 has saved many refugees till today, but new actions must be undertaken as soon as possible, due to the massive dimension of this crisis without precedents.  These actions cannot be individual actions anymore, as it is not a problem of an individual country but of the whole world.

The reason of this crisis is not just a reason of mobility; it is also a reason of capacity and competency in the protection of those leaving their homes, and obviously a crisis of values. All these millions of people leaving their lands are just leaving because remaining is not an option anymore if they want to be saved and have a future.  The obvious reaction of countries against this crisis should at least be compassion towards them.

However, we can see that there is a massive gap between this situation and the countries’ policies, especially in wealthy countries, that are directed in externalizing their responsibilities to others. Indeed, countries with human rights developed structures are not just made for helping migrants and refugees but rather for increasing barriers to avoid them from arriving;  this was recently seen in Europe through Turkey. Thus, the “humanitarian action” instead of being focused on helping migrants to arrive in order to save their lives, is being used to reduce the number of migrants arriving to their countries.

The consequences of those policies in wealthy countries are already happening, for instance:   patrols looking out in high seas in order to return migrants to their homes, an increase of xenophobia and discrimination in their civil society and a justification in poor countries to justify their abuses.

It is very difficult to see in these actions the compassion that humanity should have in front of these situations. Especially when we realize that while there are wealthy countries who think that 30 thousand refugees per country create a crisis in their countries, there are hundreds of thousands of refugees in Africa for whom no one cares.

Therefore, it is time to decide how we want to be remembered in the future. Next September it is a good opportunity to change the direction of our policies toward migrants and refugees; if not for ourselves, let’s do it for our children.

Pere Grau Callizo

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Central America and its Migration Corridors

During a presentation provided by representatives of Central American countries in a United Nations side event on June 15th 2016, the increasing issues and dangers of migration and deportation in these countries were revealed. The shocking factual information announced during the event raised deep concerns for the future well being of the persons living in these countries, and for the countries themselves.

Migration, as explained by the representative, A. Baños, is usually triggered by several situations such as bloody battles, social conflicts, or strong political conflicts – as in the case of Guatemala. During these difficult times, families, or their children, flee to other countries in an attempt to protect themselves, escape the violence, and in hopes of finding a better life elsewhere. Children become the most vulnerable victims of these scenarios as they are forced and pressured into getting involved in drug trafficking, and different gangs. As a consequence, not only do they contribute to the organized crimes within their country, but also put theirs and other persons lives in danger, hence the urge and desperate need to migrate elsewhere.

“Migration is an extremely secretive process”, Baños stated, “not even their close family members are told about it”. The reason for this is because if the individuals attempting to migrate are caught at the borders of their country, for example in Mexico, they are either sent back, or made to pay $7000 by a coyote at the border in order to be allowed to continue through the Mexican migration corridor. This opens doors to a corrupted system, and to an entire business revolved around this secretive activity, as more people are participating in it every year. “If they get caught by police, they have the possibility of paying an additional $7000 to be set free”.

“Unfortunately, this activity doesn’t seem to be stopping soon”, Mr. R. Marquez declared, “more than 400,000 persons migrate from Central America annually”. On July 7th, 2014, the President of Mexico presented a comprehensive program of the border that organizes migratory flows, and attempts to protect citizens’ human rights. However, this shielding of the border became obvious in the increasing number of raids, detentions, and deportation of migrants. According to official data revealed by the representative, in 2015, around 171,000 migrants were detained in Central America, and over 150,000 were deported, he stated, “migration has become more and more invisible to avoid migratory checks. But this figure has increased of about 150% this year.”

Not only do migrants get detained, but the majority also suffers some type of crime of violation of human rights, for example sexual or crime violence. “Out of the 11,000 persons received from Central America in 2015, only 40 received protection from the state, generally, women who have been raped.” Marquez stated, “and only one in three persons who request asylum in Mexico has been recognized.”

The Country representatives and UNHCR recognized this situation as highly urgent, and as the escalation of these figures increases annually, they call for the international community to come together, and act upon this severe issue in order to make it come to an end, and in order to “re-distribute the basic human rights of the people who come from these countries”.

 

Marianna Barbieri

Reunión Grupo Sócrates: “Cohesión Social y Diversidad en la educación”

El pasado 28 de mayo tuvo lugar la reunión anual del Grupo Sócrates. El Grupo Sócrates es un grupo de expertos que se reúne con el objetivo de reflexionar sobre las grandes cuestiones actuales de la educación desde un enfoque de libertades. A raíz de los recientes atentados que perpretados en Europa y la constatación que los sistemas educativos han fracasado en la gestión de sociedades plurales el tema tratado fue: “Cohesión Social y Diversidad en la educación”.

Hubo dos presentaciones principales una de Maria Elósegui, Catedrática en Filosofia del Derecho en la Universidad de Zaragoza y experta del ECRI del Consejo de Europa y otra de J.N. Dumont profesor de filosofía y director del Collège Supérieur de Lyon.

Maria Elósegui señalo que el problema de la cohesión social está muy ligado al currículo educativo. En este sentido hay que reflexionar sobre los valores comunes, y su fundamento filosófico e histórico y en los derechos humanos. Esto implica igualmente una reflexión sobre el rol del estado y especialmente sobre la neutralidad del estado. La neutralidad no puede significar dejar fuera de la escuela ni la diversidad cultural, ni la diversidad religiosa. El tener en cuenta las raíces culturales de los hijos de inmigrantes y las minorías no sólo facilita su integración. La profesora Elósegui señaló la importancia de la importancia de educación en derechos humano realizada dentro de los límites constitucionales de cada país y ponderada adecuadamente por la libertad de pensamiento, ideología, religión y el derecho a los padres a educar a sus hijos.

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J.N. Dumont con un enfoque más francófono trató igualmente el problema de la interpretación de la laicidad del estado en muchos países de Europa. J.N. Dumont entiende que la laicidad significa que el estado no es solidario con ninguna confesión en concreto, escenario que no tiene que corresponder con una neutralización del espacio público necesariamente. Este escenario de neutralización como ya señaló Habermas es fácil de vivir por los ateos, pero no por los fieles de las distintas confesiones. Pero sobretodo, J.N. Dumont señaló el efecto perverso que puede tener este enfoque al intentar resolver el problema de la violencia y el fanatismo a través de la ignorancia y desconocimiento del hecho religioso. Este enfoque obscurantista es tierra fértil para movimientos fanáticos y sectas y dificultan la convivencia entre las distintas confesiones y los sistemas democráticos. Más allá de la crítica al sistema actual J.N. Dumont explicó la importancia de ir hacia un enfoque de hospitalidad y diálogo con las distintas confesiones compartiendo una buena práctica de un colegio católico de Lyon con varias religiones.

Tras la intervención hubo un debate por parte de los otros participantes. A destacar los comentarios de A. Fernandez sobre la dimensión cultural del derecho a la educación, y como su omisión – incluyendo religión e identidad- no sólo conducen a los radicalismos sino también a una vulneración de derechos humanos. Tuvo especial interés por parte de los expertos la experiencia de los acomodamientos razonables en la gestión de ambientes educativos con pluralidad de identidades. ¿Qué son los acomodamientos razonables? Según el TEDH se trata de proteger el pluralismo que se basa en el reconocimiento y el respeto verdadero de la diversidad y del dinamismo de las tradiciones culturales, de las identidades étnicas y culturales, así como de las convicciones religiosas de los ciudadanos en el espacio público y en el ámbito laboral: ello incluye el uso de vestimenta, símbolos religiosos personales, horarios y regímenes alimenticios. (Para saber más). Con el material de esta reunión esperamos realizar un informe que esperamos compartir con vosotros próximamente.

Tras la reunión el Relator Especial por el Derecho a la educación Kishore Singh quiso reunirse con los expertos para discutir el contenido de su próximo informe.

 

Ignasi Grau i Callizo

Del 29 de febrero al 24 de marzo, tendrá lugar la 31° Edición del Consejo de Derechos Humanos en Ginebra.

 

Lunes, primer día de la semana y empezamos todos con nuestra rutina. La verdad es que para mi comienza un mes diferente lleno de aventuras, gente que conocer y mucho por escuchar y aprender. La semana pasada comenzó el Consejo de Derechos Humanos en su 31 edición. “¡Vaya lío en el que te has metido!” me decían todos mis amigos. La verdad es que solo llevo una semana visitando el “Palais de Nations” y viendo a la gente interesantísima que por él se pasea No quepo en mi de la emoción! Me gustaría compartir con ustedes esta experiencia para que como yo, aunque de otra manera, sean participes también.

Pues bien comenzaré hablando de los “Derechos humanos” palabras que todos hemos oído 10.000 veces y aún si pocos saben hablar con propiedad acerca de ellos. Son dos grandes palabras que para muchos como yo inexpertos en la materia suenan a veces muy abstractos y otras muy técnico. Por ejemplo si alguien nos pregunta ¿qué es el Consejo de Derechos Humanos? casi ni yo sabía explicarles con exactitud. Por eso me gustaría en esta entrada del blog ponerles un poco en situación de todo el traqueteo que está ocurriendo en este mes de Marzo en Ginebra.

El Consejo es un órgano intergubernamental del sistema Naciones Unidas compuesto por 47 personas y responsable de la promoción y protección de todos los derechos humanos en el mundo entero.

Cada año se reúnen en estas fechas la comunidad internacional para tratar temas tan importantes como el cambio climático, el derecho fundamental a una vivienda digna, los derechos de los niños, lucha contra la tortura, derecho a la libertad de religión, fórums acerca de las minorías, terrorismo etc. Estos son varios de los temas que hasta ahora he tenido la suerte de escuchar en las conferencias.

Como es tradición el Alto Comisionado de las Naciones Unidas, ¡alto un minuto!, llegado a este punto espero no ser la única que se pregunte ¿quién es el Alto Comisionado y porque ha aparecido de repente? De no ser así, me sentiré la única que tuvo que leerse bien todos los folletos. Para que usted lector no tenga que pasar por la vergüenza que pasé el otro día trabajando se lo explicaré con gusto.

La Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos ( ACNUDH) representa el compromiso del mundo frente a los ideales universales de la dignidad humana. La comunidad internacional les ha conferido el mandato exclusivo de promover y proteger todos los derechos humanos. El Alto Comisionado es el principal órgano funcionarial e independiente relativo a derechos de las Naciones Unidas. Las prioridades, los logros y las estrategias que el ACNUDH identifica se recogen en varios informes durante el año dependiendo de la situación global. Durante el Consejo de marzo se presenta un informe que hace balance de la situación de derechos humanos durante el año. Este que me ha tenido loca media semana, contiene material esencial que será objeto de debate a lo largo de todo el mes por eso intentaré hacerles unas rápidas pinceladas del mismo.

En cuanto al Consejo de Derechos Humanos, ¿otro organismo más? Efectivamente queridos lectores esto no ha hecho mas que empezar, pero seré breve y concisa, no vaya a ser que desconecten en los siguientes instantes.

El Consejo de Derechos Humanos es el principal órgano intergubernamental de derechos humanos de las Naciones Unidas. El Consejo es un organismo intergubernamental integrado por 47 estados miembros, con sede nada más y nada menos que en Ginebra. Se reúne como mínimo 10 semanas repartidas en 3 periodos de sesiones pudiendo celebrarse si se diera el caso reuniones extraordinarias.

Una vez ya situados y puestos en contexto, al lío, es decir volvamos al informe mencionado con anterioridad. Dejadme destacaros los temas que se presumen como más importantes ahora mismo: la pena de muerte – reconocida aún en muchos países-, el cambio climático, los efectos del terrorismo– DAESH- en el goce de los derechos humanos y las libertades fundamentales, las medidas coercitivas unilaterales – los embargos que afectan a economías y familias enteras – y los derechos del niño que siempre son los más vulnerables.

El Consejo de Derechos Humanos también fue quien organizó un diálogo en profundidad e interactivo sobre los derechos humanos de los migrantes y un diálogo acerca del estado de las negociaciones sobre la agenda sobre el desarrollo post-2015.

En el último año de conformidad con su mandato el ACNUDH ha instado a los Estados a que promovieran y protegieran los derechos de todo ser humano, no siendo los migrantes una excepción.

Estos grandes movimientos migratorios que están teniendo lugar en el mundo nos recuerdan a día de hoy la importancia de los derechos humanos. La diáspora que vemos desde oriente medio nos muestra como los seres humanos no escatiman esfuerzos para buscar medios de supervivencia, protección y soluciones. Para permitir a las personas vivir en paz, dignidad y seguridad, los Estados y la comunidad internacional tienen que tomarse seriamente los derechos humanos y hacer una evaluación más honesta de los déficits que causan estas crisis.

El ACNUDH, que llegados a este punto ya forma parte de nuestro vocabulario diario ¿verdad?, hace una importante contribución identificando estos déficits. ¿Cómo? Pues procurando erradicar cuadros prolongados de discriminación o violaciones de los derechos humanos incentivando la capacidad de las instituciones públicas para reparar las vulneraciones y prestando asistencia para luchar contra la pobreza de manera incluyente y global.

Espero no haber sido muy pedante, que tengan un buen comienzo de semana.

Y no duden en compartir con nosotros cualquier inquietud sugerente, que a veces no nos atrevemos ni a preguntar por miedo a quedar mal : opiniones, detalles acerca de organismos, educación… ustedes ya me entienden.

 

Ana Vidal