(UPDATE) The threat against the existence of faith-based schools in Sweden continues: The UPR and the Parliament Report

As we said in a previous article in Sweden a debate on educational pluralism has taken place in the Parliament since the last elections with to ban faith-based schools. Although the debate still is ongoing certain constraints have already been approved.

This situation is shocking in a state that traditionally last years has shown an openness towards religious pluralism and educational pluralism. The international community has been surprised by this debate and therefore there have been already some reactions. Two weeks ago there was the UPR of Sweden. The Universal Periodic Review (UPR) is a unique process which involves a review of the human rights records of all UN Member States. OIDEL, together with other NGOs, submitted a document pointing to the threats of the potential new legislation against human rights. In this regard, some countries raised the question of the convenience of these legislative initiatives and some recommendations were made. The most critical recommendations against the situation of Sweden were made by the Solomon Islands which pointed:

Review the proposed legislative ban on faith-based private schools” and “Recognize that the State has no legitimate authority under international law to mandatorily prescribe conventional education for all children, that individuals have the right to seek alternative forms of education, and that the prohibition and criminalisation of home education is a violation of international human rights law”.[1]

Internally, in Sweden on the 8th of January, there was the presentation of the official report produced by a Commission appointed by that was Parliament on the consequences of the new legislation on confessional schools. We can withdraw some conclusions.

One first and brief conclusion is that the report acknowledges that in any of the compared countries (Norway, Denmark, Finland, France and Germany) there is any legislation that does not allow faith schools.

The second important conclusion is that this initiative is frontally contrary to the Human Rights Obligations of Sweden. The report recalls that Sweden has signed the Convention on the Rights of the Child (CRCh) which includes the child’s right to comprehensive education as well as the right to religious and cultural identity.

The document also points that according to the European Convention of Human Rights the right to exercise their religion applies also to non-governmental schools. It remarks that “inter alia under the EU law, there is a right to establish and operate private schools. (…) it is not possible to prohibit certain natural or legal persons from being considered for approval as managers of independent preschools or schools (…). If (…) persons with a religious basis were denied consideration for approval as managers of (…) schools (…), this might run the risk of constituting discrimination under the European Convention on Human Rights”. The document points how the new legislative proposals can be against obligations accepted by Sweden on the field of human rights concretely on freedom of religion and free right of establishment.

The Commission points that a way to ensure that faith-based schools are compatible with the Swedish society is by introducing a democratic condition to approve the existence of a school. The Commission says that an individual shall not be granted approval as a manager for an activity concerning education if there is a particular reason to believe that this person or persons are engaged in violence or improperly violate human rights, if they discriminate, if they engage in abusive treatment of children, if they undermine the principle of the best interest of the child or if they undermine the democratic system of government.  [2]

The main reaction after the presentation of the report is that the different legislative initiatives in this regard will not make it through the European Court. Nevertheless, the Minister of Education has said that still, this report gives a good foundation for a law to stop new religious schools.

Ignasi Grau

[1] Human Rights Council – Working Group on the Universal Periodic Review Thirty-fifth session (20–31 January 2020) Draft report of the Working Group on the Universal Periodic Review : Sweden, A/HRC/WG.6/35/L.9

[2] Statens Offentliga Utredningar (2019) Nya regler för skolor med konfessionell inriktning – Betänkande av Utredningen om konfessionella inslag i skolväsendet. Available at : https://www.regeringen.se/48d7d1/contentassets/29992645492d4d608d004e9fc02968f5/nya-regler-for-skolor-med-konfessionell-inriktning-sou-201964?noaccount=true

Pacte Mondial pour les migrations comme vecteur de promotion et de protection des droits de l’homme des migrants

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Dans le cadre de la quarantième session du Conseil des Droits de l’homme au Palais des Nations Unies, la mission permanente du Maroc a organisé une réunion afin de discuter du Pacte mondial pour les migrations, comme vecteur de promotion et de protection des droits de l’homme des migrants. L’ambassadeur du Maroc Omar Zniber était présent, ainsi que le représentant de l’Organisation Internationale de la Francophonie Henri Monceau, Ajay Kumar Bramdeo observateur de l’Union Africaine, Walter Stevens délégué en tête de l’Union Européenne, Peggy Hicks et Grainne O’Hara de l’Office du HCDH et Kristina Touzenis manager de programme de l’OIM qui a été la modératrice de cette rencontre.

« Nous sommes tous migrants à un moment de notre vie », déclare Henri Monceau. Lorsque la décision est prise de changer de pays car celui où on se trouve n’est plus vivable, c’est le droit à la vie qui est exercé. Le postulat selon lequel il faut arrêter la migration est faux. Nous devons lutter pour des migrations sûres, ordonnées et régulières, c’est l’objectif du Pacte mondial ratifié en décembre 2018 à Marrakech par plus de 150 pays. L’ambassadeur marocain met en avant le fait que la migration ne cessera pas et sera même forcée par les changements technologiques et climatiques et qu’elle doit être considérée comme un atout. Pour assurer la vie des migrants dans des sociétés sûres et paisibles, il faut tout mettre en place pour l’intégration socio-économique et culturelle de chaque individu et pour éliminer toutes les mesures discriminatoires qui priveraient les migrants de leurs droits. L’objectif 2 du pacte est dédié à la lutte des facteurs poussant à quitter le pays d’origine. À cet effet, il exhorte aux États d’ « investir dans le capital humain en favorisant la création d’entreprises, l’éducation, les programmes et partenariats de formation professionnelle et de développement des compétences et la création d’emplois productifs […] » (point 18 e)). Ces mesures sont à prendre également par les pays d’accueil, car avec chaque migrant voyagent une histoire et des compétences. Dans le domaine de l’éducation, l’approche culturelle vise des structures variées, des écoles alternatives et multiculturelles. C’est dans ce type de contexte que l’enseignement non traditionnel est un outil essentiel à l’établissement de sociétés démocratiques et soucieuses de tous.

Les personnes migrantes sont souvent privées de droits pour unique raison de ne pas posséder de papiers d’identité. Sans ceux-ci, l’accès aux services publics tels qu’aux soins ou à l’éducation leur est souvent refusé. Le Maroc, en tant que promoteur du Pacte mondial, a réagi à ce problème racine en installant des mesures facilitant l’obtention de papiers pour les migrants. « Qu’est-ce que les droits des migrants si ce n’est les droits humains tout court ? » (H. Monceau).

Claudia Silva

 

 

Una resolución del Parlamento Europeo reconoce la importancia de la financiación pública de las escuelas no gubernamentales:

El pasado 12 de junio el Parlamento Europeo aprobó la Resolución sobre la modernización de la educación en la Unión. El objeto de esta resolución ha sido señalar los puntos en que la Comisión debería apoyar a los estados en las reformas educativas para hacer frente a los nuevos desafíos educativos de una Unión en continuo cambio. El texto fue presentado por la Sra. Krytiyna Lybacka del Grupo de la Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas en el Parlamento Europeo.

Hay que destacar que a pesar de la importancia que la resolución otorga a la flexibilidad del sistema educativo para adaptarse a un mercado cambiante, no olvida que el derecho en primer lugar es un derecho dirigido al desarrollo de la persona. En este sentido destaca que “el derecho a la educación incluye la libertad de establecer centros docentes dentro del respeto de los principios democráticos, así como el derecho de los padres a garantizar la educación y la enseñanza de sus hijos conforme a sus convicciones religiosas, filosóficas y pedagógicas”.

Un punto a destacar de esta resolución es el punto 76 relativo a la importancia de la financiación pública tanto a escuelas públicas, como no-gubernamentales en un marco de inclusividad y respeto a la libertad de elección. El punto 76 dicta  “en el marco del incremento de la inclusividad y el respeto de la libertad de elección educativa, se conceda apoyo financiero adecuado a los centros escolares de todas las categorías y niveles, tanto de carácter público como privado sin ánimo de lucro, a condición de que el plan de estudio que se ofrezca se base en los principios recogidos en la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea y sea conforme a los ordenamientos jurídicos y normas y disposiciones en materia de calidad de la educación y sobre el uso de estos fondos en vigor en el Estado miembro de que se trate”.

El Parlamento Europeo con el objetivo de hacer frente a los nuevos desafíos sigue confiando en un enfoque de derechos humanos, en la sociedad civil y los padres, destacando incluso la importancia de la financiación pública a aquellas escuelas que no son del estado.

Para ver la resolución completa aquí.

 

Ignasi Grau

 

Presentación del FEI en la Asamblea General del Comité Europeo por la Enseñanza Católica en Berlín

El pasado 20 y 21 de abril OIDEL participó en la Asamblea General de el Comité de la Enseñanza Católica en Berlín. Los miembros del Comité son las representaciones de los distintos grupos de escuelas católicas en los distintos países de Europa. Es importante mencionar que la Enseñanza Católica representa el grupo más grande de escuelas privadas en Europa representando más del 50% de las escuelas privadas en países como Bélgica, España, Francia, Eslovaquia, Austria entre otros.

OIDEL realizó la presentación de la investigación más reciente, el Índice de Libertad de Enseñanza. Centrándose sobre todo en las relaciones relativas a la región educativa Europa Oeste y Norte América. Los asistentes se sorprendieron al ver que a pesar de las amenazas a la libertad de enseñanza en países como Suecia, Eslovaquia o Portugal la libertad de enseñanza ha seguido creciendo en Europa desde 2002. Igualmente la presentación sirvió para mostrar que no se puede afirmar la libertad de enseñanza tenga efectos negativos sobre la cohesión social o la libertad de enseñanza, argumentos típicos en varios países ambos para su limitación.

Los asistentes al evento tuvieron la oportunidad al final del evento de clarificar sus dudas y proponer formas de difusión a dicha investigación. Para OIDEL este encuentro supuso la posibilidad además de conocer de más cerca algunas de las dificultades y oportunidades que las escuelas no gubernamentales encuentran en los distintos países de Europa.

Ignasi Grau

The 12th of March OIDEL participated in a seminar entitled “The importance of pluralism in a national school system”.

Sweden has elections the 9th of September of this year. In this context many parties have started to heat the electoral campaign. On this regard the Social democrats have announced a few weeks ago as an electoral promise that they will ban all religious schools in Europe to tackle radicalization. Many newspapers and different stakeholders of the educational domain have reacted critically to this promise.

For better or worse, educational freedom seem that is going to be one of the main issues in the next Swedish elections. In order to have some international and human rights perspective to this debate Christian Schools organize a seminar at the Swedish Parliament sponsored by the Christian Democrat Party.

OIDEL was invited and we presented the new Freedom of Education Index, which consists of a Comparative Approach of the Freedom of Education Index. The aim of the presentation of OIDEL was to show that freedom of education was an essential part of the right to education as we can observe in the article 26 of the Universal Declaration of Human Rights or in the article 13 of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. Also, we shared a part of the research of the Freedom of Education Index, to show that freedom of education does not have any effect on the social cohesion or the quality of an educational system. On this regard, we can point that the success of a freedom of education is a matter of political will.

Per Kristensen of ECNAIS presented the importance of freedom of education to ensure pluralism. Then there were two different presentations explaining the Swedish situation in a more global context done by Sven Magnusson and Lars Brandström. The event finished with a song sang by the member of the Parliament: Roland Utbult.

Ignasi Grau

 

 

Comisión Europea: como mejorar la gestión del sistema educativo

La Comisión Europea ha editado un documento elaborado para reflexionar sobre la gobernanza y la gestión en los sistemas educativos. El informe parte de la base que la reforma de las políticas relativas a la gobernanza y gestión de la educación son imprescindibles para mejorar la calidad de enseñanza y para reducir la distancia entre los alumnos más desaventajados y aquellos más aventajados.

El informe resume  las evidencias científicas más recientes relativas a políticas de gobernanza y gestión de la educación. Esta perspectiva general abarca distintas temáticas entre ellas la calidad de enseñanza, la gestión escolar, el personal docente y su administración. El informe destaca la importancia de la financiación pública para las escuelas de iniciativa social o no gubernamentales. El texto indica que “en relación a la inclusión, los sistemas educativos con escuelas privadas financiadas públicamente tienen menos diferencias entre los resultados de los estudiantes de las escuelas privadas y públicas, que en los sistemas donde solo las escuelas públicas reciben financiación pública[1]. Según el informe, la financiación de las escuelas no gubernamentales debe ir acompañada de un buen marco regulatorio especialmente relativo a las admisiones y al copago.

El texto presenta igualmente un conjunto de buenas prácticas nacionales relativas  a la buena gobernanza y gestión de la educación. Entre las recomendaciones de este informe podemos destacar:

  • El establecimiento de un buen nivel de autonomía para las escuelas especialmente en áreas donde pueda mejorar la calidad y la inclusión.
  • Aumentar la rendición de cuentas especialmente en áreas donde se quiera mejorar la calidad y la inclusión.
  • Mejorar la gobernanza con modificaciones que no sean ambiguas.
  • Asegurarse que las reformas van acompañadas con actividades de desarrollo profesional para preparar a los directores de escuela y los profesores.
  • Asegurarse que todos los actores educativos afectados por las reformas educativas puedan estar involucrados en las distintas etapas de la reforma.
  • Permitir la suficiente flexibilidad en la implementación de estas políticas para asegurar que todos los actores tengan espacio de maniobra y puedan adaptar estas reformas a las especificidades culturales.

Se puede encontrar el informe completo en el siguiente link: http://ec.europa.eu/education/news/study-governance-and-management-policies-school-education-systems_en

[1] Traducción propia

L’autonomie des écoles et la liberté d’enseignement

Beaucoup d’États ayant procédé à de profondes mutations de leur système éducatif l’ont fait dans le sens d’une plus grande responsabilisation des acteurs de l’éducation et d’une diminution des pouvoirs d’intervention de l’État central.

Cette tendance se fait d’abord au sein même de l’école publique. Le degré des décentralisations et d’octroi d’autonomie varie d’une simple orientation générale, comme en France, jusqu’à un radical transfert des pouvoirs décisionnels de l’État central vers les autorités locales et les chefs d’établissement, au Danemark ou en Finlande par exemple.

Cette décentralisation a aussi pour effet de conférer aux parents d’élèves de plus larges possibilités de choix. Quelles sont les raisons d’une telle évolution, sachant que subsiste, dans la très grande majorité des pays, une volonté farouche de contrôler la prestation éducative à un niveau national? Nous identifions quatre raisons : 1) la pression des  normes  internationales, 2) l’impératif de la qualité, 3) la question de la gouvernance et 4) l’émergence de la société civile.

1). Les dispositions des instruments internationaux relatifs au droit à l’éducation constituent sans doute un élément de réponse. Ils établissent clairement le droit des parents d’être reconnus comme les premiers responsables de l’éducation de leurs enfants ainsi que leur droit de choisir le type d’établissement scolaire en fonction de leurs options philosophiques ou religieuses, les critères ayant été heureusement étendus aux choix pédagogiques par la Charte européenne des droits fondamentaux

Cette perspective conduit nécessairement les États à adapter leur législation interne dans le sens d’une responsabilisation des acteurs de l’éducation, essentiellement ici les parents d’élèves. Les mêmes instruments internationaux, nous l’avons vu, situent clairement les objectifs de l’éducation au niveau de l’épanouissement personnel des potentialités de chaque élève.

2). Dans la plupart des pays se pose de manière brûlante la question de la qualité et de l’efficacité pédagogique et éducative de l’école. Les nouvelles technologies de l’information et de la communication, et bien d’autres facteurs ne sont que difficilement pris en compte dans l’évolution des systèmes scolaires qui peinent à  suivre le rythme

Par ailleurs, il est une autre réalité toujours davantage prise en compte aujourd’hui : la nécessité pour l’école de former des « citoyens » à part entière. Tout le monde s’accorde aujourd’hui sur le fait qu’une telle formation théorique ne peut déployer ses effets démocratiques que dans un contexte où la participation et la responsabilité personnelles sont valorisées.

L’efficacité pédagogique et éducative de l’école indépendante, tant au plan de sa capacité d’adaptation aux besoins pédagogiques nouveaux qu’à celui de l’éducation personnelle, est généralement reconnue. Sur le terrain scolaire, le secteur indépendant constitue souvent un « laboratoire » expérimental et innovateur dont profite l’école publique.

3). Outre les problèmes pédagogiques évoqués, les systèmes nationaux d’éducation se trouvent confrontés à des difficultés de gouvernance. Pour reprendre une expression célèbre en France il y a quelques années, les systèmes d’éducation publique deviennent toujours davantage des « mammouths » qu’il s’agit de dégraisser ; l’efficacité de ce régime amaigrissant passe nécessairement par une répartition plus judicieuse des responsabilités. Comme le dit M. Toulemonde dans son ouvrage Et si on tuait le mammouth paru la semaine dernière en France : “Il n’est plus temps de tenter d’agiliser le mammouth… Enterrons-le sans fleurs ni couronnes et engageons-nous dans les voies explorées non seulement par nos voisins mais en France même par l’enseignement supérieur… Donnons l’essentiel du pouvoir aux acteurs locaux par la décentralisation, la déconcentration, l’autonomie des établissements“.

4). Enfin, et c’est peut-être le facteur le plus important, cette évolution des législations éducatives s’inscrit dans le contexte du développement de la société civile. La discussion autour du bipôle classique « public-privé » tend à céder le pas à une réflexion sur la participation et la responsabilité des acteurs issus de la société civile, et ce dans tous les domaines, bien au-delà de la seule question scolaire.

Au-delà des querelles opposant les défenseurs des diverses conceptions de cette société civile et de son champ d’autonomie, on s’accorde généralement à reconnaître que cette société civile, lorsqu’elle agit dans des activités dites « publiques », ne peut être simplement comprise dans les catégories opposant ce qui relève de l’«officiel», de l’«étatique» ou du « gouvernemental » d’une part au « privé » d’autre part.

Trois principes

1. L’État n’intervient pas dans les choix pédagogiques des établissements, sinon pour veiller à la mise en place d’un cadre d’équité et de responsabilité général. Si l’on raisonne à partir du principe de subsidiarité, les parents deviennent manifestement incapables d’assurer seuls le financement de l’école.

2. Les parents et les enseignants sont considérés comme des acteurs responsables de l’enseignement. Cette « confiance » dans le citoyen est un fondement de la démocratie .Le monopole éducatif de l’État repose souvent sur une méfiance explicite ou implicite envers les parents et les enseignants, auxquels le droit – et le devoir – de participation effective aux décisions et aux responsabilités est ainsi nié.

3. Les pouvoirs publics agissent de telle manière que les établissements scolaires puissent, de manière autonome, offrir une prestation pédagogique réellement pluraliste. Ils veillent à la transparence et à la véracité de l’information fournie par les prestataires et mettent en œuvre un système de financement non discriminatoire permettant aux parents de choisir entre divers établissements scolaires.

 

A. Fernandez et I. Grau