“Radicalización: preguntas y respuestas” (COLOQUIO INTERNACIONAL)

El pasado 10 de julio tuvo lugar en el Palacio de las Naciones (Ginebra) el Coloquio Internacional “Radicalización: preguntas y respuestas”, organizado por OIDEL, el Collège Universitaire Henry Dunant (CUHD) y el Institute Supérieur des Reiligions et de la Laïcité (ISERL), y que contó, además, con la colaboración de otras instituciones. El objetivo de este coloquio, moderado por Philippe Martin, era el de fomentar la reflexión en torno al fenómeno de la radicalización: concepto, causas, paradojas y desafíos.

El coloquio comenzó con la conferencia de Jean Paul Willaime, de la École Practique des Hautes Etudes en Paris. En su intervención, titulada Las religiones: una cuestión de las sociedades actuales señaló la evolución histórica del modo de ser religioso y la controversia que se produce entre la dependencia de las religiones y el Estado. De igual manera, planteó la idea de una “laicidad positiva e inclusiva”, consistente en introducir a los religiosos en la dinámica asociativa de la sociedad civil, reconociendo sus aportaciones a la vida colectiva, lo que supondría una obligación al diálogo entre religiones y a la participación en la vida pública. A continuación, numerosos expertos internacionales intervinieron para complementar la exposición del Profesor Willaime. En primer lugar,  Naouel Abdellatif Mami, vicerrectora de la Universidad de Sétif 2 (Argelia), introdujo una nueva idea en el debate mediante el planteamiento de la necesidad de diferenciar entre religión y cultura, más aun –señaló- cuando a menudo la práctica cultural es más importante que la práctica religiosa. A su vez, respecto a la conferencia del Profesor Willaime, señaló que la laicidad inclusiva debe estar dirigida a todas las religiones y creencias; así como el deber de estar acompañada de una educación de democracia.

En esta misma línea, Jean Pierre Chantin, investigador del Instituto Superior de Estudios de Religión y Laicidad (ISERL), planteó que aunque a menudo se asocie el radicalismo al Islam, éste es un fenómeno que no necesariamente ha de ser religioso, sino que podría manifestarse en otros ámbitos como en el de la radicalización política. Asimismo, planteó la importancia de los medios de comunicación en el enfoque que se realiza de la radicalización en los diferentes ámbitos sociales. Un paso más allá fue el moderador, Philippe Martin, director del ISERL, que conceptuó la “radicalización” como “la voluntad de vivir un absoluto en ruptura con la familia y el entorno, con la idea de que existe una diferencia entre uno mismo y el resto de la sociedad”; tras lo cual insistió en la obviedad de la existencia de tensiones entre religiones y Estados y la necesidad de establecer lugares en que éstas pudieran solucionarse mediante el diálogo.

Por último, en relación con la conferencia de J.P Willaime, Ana María Vega, directora de la Cátedra UNESCO de la Universidad de La Rioja, apeló a la responsabilidad de la clase política, medios de comunicación y autoridades religiosas. Además, destacó la necesidad “de hacer contemporáneas las religiones” y de lograr una apropiación cultural de valores universales, la cual se obtiene –señaló- de la “abdicación social de determinadas intolerancias que la sociedad no se puede permitir”.

Por otro lado, el profesor de la Universidad de Toulouse, Pascal Marchand, dio una conferencia titulada “Hablar de radicalización”. En ella, con base en su experiencia de negociador, explicó la importancia de los términos “individuo, interacción, identidad e ideología” como fundamentos de la radicalización, e invitó a la reflexión planteando la siguiente pregunta: “¿Estamos ante una radicalización del Islam o ante una islamización de la radicalización?”. En relación con esta conferencia intervinieron a continuación Michele Brunelli, Profesor de la Universidad de Bérgamo; Emmanuel Kabengele, Profesor de la Universidad de Ginebra; y  Alfred Fernández, Director de OIDEL, quien señaló que la violencia surge siempre de la humillación y del hecho de que siempre hay partes en la sociedad que se sienten humilladas por el hecho de ser diferentes, por lo que apeló al “derecho a poder diferenciarse” en las sociedades democráticas.

Durante el coloquio se proyectó el documental “La Chambre Vide” (“The Empty Room” 2016), que fue presentado por su directora, Jasna Krajinovic. Este documental trata sobre la radicalización islamista de jóvenes en el seno de países europeos.

 

Iñigo Martinez Elósegui

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Integral Human Development – Transforming Our World: the Holy See and the 2030 Agenda:

Yesterday, 18 of May 2017, took place an event in the UN about the view of the Holly See of the Agenda 2030.

The event was introduced and moderated by the Nuncio and Permanent Observer of the Holy See in the UN, Archbishop Ivan Jurkoviç. Archbishop Jurkoviç recalled the message of Pope Paul VI to the General Assembly of the United Nations and the will of the Holly see to work together with the objectives of the UN. As Paul VI said “Your Charter goes further, and our message moves ahead with it.”

After the message of Archbishop Jurkoviç, there was a message from the Director General of the United Nations at Geneva. Michael Moeller underlined the timeless message of Pope Francis of “being compassionate”. He mentioned the important role of religion to face nowadays challenges, especially those of the Agenda for Sustainable Development 2030. He referred the convergence of aims of the UN with the Catholic Church when it comes to target those most in need. Moeller was glad to see that Pope Francis saw the Agenda for Sustainable Development 2030 as a sign of hope in a world of fragmentation and he stressed that this process involves the Catholic Church at all stages. Finally Moeller remarked the harmony between the Pope Encyclical Letter Laudatio Si’.

The third speaker was Mukhisa Kituyi, Secretary-General of the UNCTAD. He emphasized that the 2030 Agenda reinforce the mission and work on the UNCTAD, especially when it mentions the importance of inclusion. New challenges have appeared the last years – Migrants, Climate Change…- and new solutions need to be found. On this regard, Kituyi mentioned the importance of public-private partnerships in multiple fields.

The biggest intervention was done by the keynote speaker Cardinal Turkson, Prefect of the Holy See Dicastery for Promoting Integral Human Development. For Cardinal Turkson sustainable development is the best way to realize inclusive prosperity. In line with what Pope Francis has said during his intervention at the General Assembly of the UN he urged to put an end to the world poverty. This challenge is especially important considering that the widen gap between the first world and the third world. The conditions of the poorest have further deteriorated. Part of the problem as he said is the individualistic ideology of economy that is anchored on the selfishness of the human being.

These problems require a comprehensive solution, as the 17 goals and 169 targets of the 2030 agenda. The Holy See welcomes this approach and is happy to observe that this agenda is fully consistent with the recognition that all human beings have a common dignity. This idea of common dignity facilitates the comprehension of the common good, which is not an abstract collective thing, but a conception of good conceived for the needs of each individual, as well as their communities and groups. Although human beings are autonomous, we cannot forget two essential features: its dignity and that they are created for coexistence.  With the 2030 Agenda the International Community has considered this comprehensive dimension of the human being, and has decided to ground this document with solidarity instead of egoism.

On this comprehensive vision of the 2030 Agenda the role of religion cannot be neglected. This is way Cardinal Turkson stressed the important role of freedom of religion shaping the way we interact with our neighbors. Moreover, interreligious dialogue plays an essential role on this regard, and it must be a priority for the succees of the 2030 Agenda. Although, it is not only the lack of finance that is causing our problems, but the lack of peace and dialogue. Pope Francis has stressed this point multiple times.

Finally Cardinal Turkson, mentioned that in order to achieve this change of paradigm, to move beyond egoism to solidarity and to stop our indifference to the marginalized the Holly See has done some organizational changes. Pope Francis has merged four existing Pontifical Councils (Cor Unum, Justice & Peace, Migrants & Itinerant People and Health Care Workers), into the new Dicastery for Promoting integral Human Development, which is called to promote the integral development of each and all persons in the light of the Gospel.

After the intervention of Cardinal Turkson there was the response of the Panellists. Among them, Elhadj As Sy, Secretary General of the International Federation of RED Cross, who underlined the role of peace as a cornerstone for the SDGs and stressed the importance of public –private partnerships to achieve the targets of the 2030 Agenda. Also it was interesting to hear Pasquale Lupoli, Senior Regional Adviser for the Europe and Central Asia International Organisation for Migration, who urged about not neglecting the important role of the SDG for migrants problems, a group that haven’t stopped growing in the last 30 years.

Ignasi Grau

93th Council of the OIEC:

Last week OIDEL participated in the OIEC Council in Beirut. OIEC – Catholic International Education Office. OIEC is the entity that represents Catholic Education around the world, around the 70% of non-governmental schools are catholic.

The Council of the OIEC was from Thursday 27th until Saturday 29th April. Many issues were discussed but we would like to highlight the presentation of the new OIEC representation around the International Organizations.

Additionally, OIDEL made a presentation on “Education 2030: The role of civil society”. The presentation was an occasion to present the new challenges of the international community and to show the role of Catholic Education in the implementation of the new agenda. Moreover, OIDEL took the opportunity to show how Catholic Education can improve the realization of the right to education in other UN mechanisms.

Among the events OIDEL take part we can highlight the participation of two other events. One was an audience with the President of Lebanon Michel Aoun, in the Baabda Palace. The other one was the participation on a conference on the importance of the TIC for the realization of the right to education. Conference organized by the Lebanese Catholic Education and the Ministry of Education of Lebanon.

The whole trip was a wonderful experience and we look forward that OIDEL can play an important role in this new phase of the OIEC, and we also look forward to contribute with all the regions and countries that are part of it.

 

Ignasi Grau

Forum on minority issues

El 8° Fórum de Minorías que tuvo lugar en el Palacio de Naciones en Ginebra del 24 al 25 de Noviembre. Este acto anual permitió a los participantes compartir experiencias y testimonios sobre las persistentes violaciones sobre las minorías con el objetivo de encontrar una solución.  El debate abierto contó con la experiencia de expertos, sociedad civil y las misiones diplomáticas.

 

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Du 24 au 25 novembre 2015 a eu lieu le 8ème Forum on Minority Issues, au Palais des Nations de Genève. Ce Forum a vu une importante participation de la société civile, notamment des ONG qui ont pu témoigner sur leurs expériences ou thématiques de recherche. Les conférences ont débuté avec un discours de Flavia Pansieri, Haut-Commissaire aux Droits de l’Homme, ainsi que d’une intervention du Rapporteur Spécial des minorités, Mme Izsak. Selon elle, les Etats doivent fournir des efforts au niveau de la justice et de la formation des fonctionnaires. En effet, il y a eu des violations dans l’exercice des pouvoirs de police et les minorités sont généralement mal représentées dans ce milieu. Elle a souligné aussi l’importance d’utilisation linguistique, qui peut représenter un obstacle ou source de discrimination. Ce Forum est donc pour elle l’occasion de partager les expériences afin de trouver des solutions à ces thématiques complexes.

Le Rapporteur spécial a invité de nombreux experts de différentes régions géographiques pour faire part des différents points de vue, comme ils représentaient autant des journalistes, des professeurs d’universités ou encore des ONG. Une intervention qui a particulièrement retenu notre attention est celle de Mme Belle-Antoine, présidente de l’IACHR. Sa présentation s’est portée sur les discriminations à l’encontre des Afro-Américains aux Etats-Unis. En effet, elle a examiné le lien existant entre le profilage racial et les arrestations engendrées. Les Américains d’ascendance africaine représentent par exemple 85% des arrestations de véhicules ; ils ont aussi vingt fois plus de risques d’être arrêtés et sont donc la majorité de la population carcérale.

Durant la discussion ouverte, de nombreux témoignages ont porté sur la communauté Yazidi, victimes de nombreuses tueries, violences et discriminations de la part de groupes terroristes. En outre, ce forum a également permis de mettre en avant des minorités moins connues du grand public, comme par exemple le cas des musulmans au Japon. Ils représentent environ 100’000 personnes et, selon cette source, ils subissent de multiples discriminations et sont en général beaucoup plus surveillés par les services de police, par le simple fait d’être musulman.

Les représentants des Etats ont également eu la possibilité d’intervenir, afin d’apporter des exemples d’actions dans leur pays en faveur des minorités. C’est le cas de la Géorgie qui a accès sa stratégie principalement sur l’éduction de la minorité Rom, afin de les insérer dans la société. La Colombie quant à elle a souligné l’importance de la multiculturalité dans son pays, qui reconnaît le droit à la diversité et a établi une juridiction ad hoc pour les autochtones.

Lors du second jour de conférences, d’autres témoignages intéressants ont été présentés. Par exemple, Mme Lam, du programme SOS-Esclave en Mauritanie, a exposé les cas d’esclavage encore actuels dans ce pays. Les victimes sont des personnes issues de minorités et les femmes sont plus particulièrement vulnérables. Ces victimes d’esclavage ne connaissent souvent pas leurs droits, faute d’éducation. Ces pratiques sont reconnues comme illégales, mais ne sont pas poursuivies en justice. Cette organisation tente de mettre un terme à ces violations. Cette intervention a suscité une réaction de la part de la représentante de la Mauritanie, qui a fait une motion d’ordre contre ce témoignage, le considérant dépourvu de fondements.

D’autres témoignages ont suivi ce débat animé, notamment des interventions qui ont fait part de discriminations à l’encontre de minorités en Iran. En effet, de tels cas ont lieu contre des Kurdes, des Arabes et autres minorités contre qui de sévères condamnations ont été prononcées, par exemple la peine de mort.

Le Rapporteur spécial, après avoir entendu tous ces témoignages, a émis des recommandations dans sa conclusion, comme l’attribution de bourses pour les minorités et leur inclusion dans le système judiciaire. Elle a également noté l’importance de l’éducation, autant l’école que la sphère familiale, afin d’apprendre à nos enfants à considérer les autres cultures et à accepter la différence. Le Président du Conseil a finalement souligné la nécessité de changements significatifs ; en effet, ceux-ci ne sont possibles que dans l’inclusion de tous les segments d’un Etat, y compris donc les minorités.

 

Flavio Leoni et Virginie Pache

Grupo Sócrates : relaciones entre la Sociedad Civil y el Estado

El 8 de abril tuvo lugar el tercer encuentro del Grupo Sócrates – anteriormente llamado Grupo ExpertLib. Este encuentro fue la continuación del segundo celebrado el pasado noviembre sobre  la relación entre la Sociedad Civil y el Estado en el campo de la educación. Socrates nace de la colaboración entre OIDEL y la Fundación Novae Terrae. Siguiendo el modelo del encuentro anterior, la reunión consistió en la presentación de las prácticas seguido de cuestiones y discusión.

image2El primer orador fue Rodrigo Melo (Director Ejecutivo de la Asociación Portuguesa de Escuelas Independientes) En su intervención presentó la nueva ley de educación (Ley 153/2013) basada en el principio de la libertad de educación.  Rodrigo Melo explicó como la nueva ley establecía el qué, el cuando y el cómo enseñar y organizar la escuela pública, dejando autonomía a las escuelas privadas en el qué y el cómo enseñar bajo el límite de estar sujeto a los exámenes nacionales. El otro gran objetivo de dicha ley es la transparencia en los resultados. Como consecuencia de la disposición que exige información pública de los buenos y malos resultados de los colegios, los padres pueden elegir de manera más consecuente el centro. La consecuencia inmediata de esta política es que el regulador ya no es sólo el estado, sino también los padres vía la elección de los centros que ellos consideran mejores para sus hijos. El aumento de autonomía de las escuelas junto con la transparencia está produciendo ya muy buenos resultados en Portugal.
Roger Kiska (Senior Legal Councel de Alliance Defending Freedom) habló sobre la educación sexual y los derechos de las escuelas confesionales en Europa –especialmente en Croacia, Suecia, Suiza, Alemania y España. Uno de los casos que más sorprendió a la audiencia y que más materializa los problemas abiertos en este campo es el caso de los padres de Solzkotten (Alemania). En esta ciudad un grupo de padre se negó a que sus hijos de 10- 11 años atendieran a las clases de educación sexual debido a la incompatibilidad del contenido de esta asignatura con los valores cristianos de estas familias. Debido a esta negativa cada progenitor fue multado con 1000€ (2000€ por cada familia con dos progenitores),  Como resultado 12 padres fueron sentenciados a 40 días de cárcel. Esta sanción totalmente desproporcionada  muestra la importancia de la libertad de educación para armonizar el derecho a la educación, la educación en derechos humanos, la libertad religiosa y los derechos culturales.
Michael Donnelly (Director de Home School Legal Defense Association) explicó la situación de la educación en casa en los distintos países del mundo. Mostró los beneficios de este modelo educativo, así como  los mitos relativos a la no socialización de estos niños que son más que cuestionables. Igualmente  mostró las mimage4otivaciones que hacen que este modelo educativo sea cada vez más demandado tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. La presentación mostró que la educación en casa es completamente compatible con los Tratados Internacionales en Derechos Humanos – tanto a nivel internacional, como a nivel europeo., Michael Donnelly concluyó señalando la importancia de la educación en casa como un elemento más a tener en cuenta al hablar de libertad de educación.
La última presentación de Ruth Nordstrom (Scandinavian Lawyers for Human Rights) completó la intervención hecha por Inger Enkvist sobre la situación de las Free Schools en Suecia. En esta ocasión Nordstrom se focalizó en los problemas de las escuelas confesionales y las dificultades que se encuentras debido a la nueva ley de educación de 2010 que restringe la educación religiosa en las escuelas confesionales.
El evento finalizó no sin antes discutir el tema que se va a centrar el evento del año próximo. El tema será:  ¿Cómo reconocer las diferencias culturales, religiosas y étnicas sin dañar la cohesión social, sino reforzándola?

Ignasi Grau i Callizo

Foro sobre Cuestiones de las Minorías (días 24 – 26 de noviembre)

Hemos asistido esta semana al Foro sobre Cuestiones de las Minorías, brazo de Naciones Unidas con el objetivo de estudiar y mejorar todos los aspectos posibles que giran en torno a la discriminación de sectores que representan un porcentaje mínimo con respecto al total del Estado. Las intervenciones, variadas y todas ellas realizadas desde una responsabilidad profunda para con las delicadas situaciones que se viven en tantas partes del mundo, cubrieron el ancho y largo del globo. Periodistas, responsables de ONG, misiones diplomáticas… Todos aportando sus experiencias y sus recomendaciones.

Podría decirse que dos son los ejes en torno a los que ha girado el debate. El primero de ellos: las comunidades minoritarias étnicas. Papuanos en Indonesia, coreanos en Japón… Y, sobre todo, menciones a los acontecimientos sucedidos en el continente europeo. Por un lado, mención del aumento de la ultraderecha en Europa (Alemania, Grecia, Francia); una ultraderecha con un “discurso de odio” y que alienta acciones contra las minorías como la turca. Por otro lado, el problema al este: pro-rusos en Ucrania. Un representante de esta minoría en Ucrania toma la palabra. Apunta que no podemos olvidar que esos “rusos” de Ucrania son una minoría, generalmente no considerada por el Gobierno central ucraniano. Y eso teniendo en cuenta que las zonas rusófilas son las que más aportan a nivel de industria y PIB. No se desilusionen: en sus palabras se esconde un mensaje de esperanza, de fin del conflicto.

Sin embargo, hay un segundo eje, que ha centrado la mayoría del debate en el seno del Foro: las minorías religiosas. Y más concretamente la cristiana. Mr. Francesco Motta, Chief Human Rights Section United Nations Assistance Mission for Iraq (UNAMI), fue claro al respecto: las violaciones de Derechos Humanos en Irak, Siria y toda la zona bajo dominio del Estado Islámico son extremas. Los cristianos y otras minorías religiosas y étnicas son masacrados: asesinatos, agresiones sexuales, negación de libertades fundamentales de la persona, secuestros, desapariciones. Mr. Shammo, periodista independiente iraquí, lo confirma y resalta que hay minorías religiosas que no tienen derecho ni a manifestarse ni a asociarse. Hasta se da esclavismo de las mujeres en el país. Todo ello parece ser un tema o tabú o desconocido por Occidente. En Iraq, en menos de dos años, el número de cristianos ha descendido de más de 2 millones a menos de 400.000 en la actualidad. Todos se han visto obligados a exiliarse, eso si han tenido la suerte de sobrevivir a los ataques reiterados por parte de fanáticos.Syrie-chrétiens

Mr. Aghobijan, armenio católico de una casa noble sita en Siria, Mr. Achad, hablando como parte de la minoría copta presionada en Egipto… El discurso se repite una y otra vez: la experiencia y los indicadores muestran que los cristianos son la minoría más perseguida a nivel mundial. El papel de los Estados es, a veces, más que cuestionable. Algunos no parecen preocupados por no cumplir su obligación de proteger. Otros, como Egipto, están en guerra contra el terrorismo (Hamás, los Hermanos Musulmanes…) con un mayor o menor grado de éxito.

Si algo es necesario es un consenso intergubernamental contra toda forma de discriminación religiosa, contra toda agresión a las libertades básicas de las personas, independientemente de su procedencia y convicciones. Hoy en día, la comunidad internacional no pasaría el examen: suspenso y con una tendencia de discriminación a la alza.

Nos parece interesante destacar, a modo de conclusión, la reflexión de Mr. Mark Lattimer, Director Ejecutivo del Grupo Internacional de Derechos de las Minorías (MRG): “los datos son claros, y así queda reflejado en el Índice de Pueblos Amenazados que acabamos de realizar: las máximas amenazas están precisamente en los países donde recientemente han ocurrido masacres y atrocidades. Máxima atención en estos focos, son los potencialmente más propicios a nuevas situaciones de discriminación”. Y si algo está claro es que la clave está en prevenir, en dar voz con antelación, no esperar a que ocurra de nuevo lo que nadie desea.

Jorge Valero Berzosa

Symposium: Child and religion:

On 18th of September OIDEL, in collaboration with ISERL (Institut Supérieur des Religions et de la Laïcité) and LABEX COMOD, organized a Symposium on “Child and Religion” in the BIE premises (Bureau International d’Education in Geneva). Presentations included one from Bernard Hours who talked about how secularized Catholicism had concrete expressions,  another one from Louis Rousseau who shared the good experience of multiculturalism in Quebec and how this experience was transferable; Then Stefano Caporal explained the Lautsi case followed by another speaker, Lionel Obadia, who stressed the importance of observance and mimic with regard to religion. Among the many other presentations, we would like to share with you more fully three of them:

“Children’s cultural Rights: Identity, Universality and Tolerance” –Alfred Fernandez

Alfred Fernandez talked about “Children’s cultural Rights: identity, universality and tolerance”. He focused his intervention on analyzing the main subjects described in the article 29 of the Convention on the Rights of the Child. The main aspects developed on his intervention were the conception of education as the development of the child to his full potential, the development of respect for human rights and fundamental freedoms, the development of the respect for the child’s parents, cultural identity language and values.

Alfred Fernandez developed the concept of culture. Among the massive intellectual debate to define this idea he highlighted the UNESCO definition that is worded as follows “ culture that gives man the ability to reflect upon himself (…) It is through culture that man expresses himself, becomes aware of himself, recognizes his incompleteness”. It is in this sense that culture becomes the “right to be” or, as the Delors’s report considers culture, as the “way to be” a human being and education as the “learn to be”.

Linking culture with the right to education, Alfred Fernandez analyzed the cultural character of the right to education, firstly quoting article 5 of the Universal Declaration on Cultural Diversity “all persons should be entitled to quality education and training that fully respect their cultural identity”. This declaration is really important and interesting as it is the first international norm connecting these two realities.

Finally he proposed a reflection on the sense of education, summarizing the three main metaphorical definitions of education as initiation –Kant, Peters-, as a path – Socrates, Kierkegaard- and as socialization process – Berger, Luckmann. Kant thought in this sense that man cannot be a man if it’s not for education. This idea was more developed by Philippe Meirieu affirming that education is the introduction of a cultural universe.

In conclusion, Alfred Fernandez said that it was the moment to reflect on and consider education systems as based on cultural identities, constituted by three stages: education to cultural identity, education to tolerance and education to universal or human rights. He underlined that there was no need to invent anything or to make new legislation since all these tools did already exist in international law. However, these concepts or elements had to be better understood by the international community, i.e.in a more favorable and plural way.

The objectives of education in the Convention on the Rights of the Child: a pedagogical perspective. Jorge Ferreira- New Humanity

The focus of Jorge Ferreira’s P1080544intervention was the Convention on the Rights of the Child. With passion he began to stress the importance of the Convention as the first recognition de facto of the international community of the child as a subject of law.

It is really interesting to see how the Convention is defining the child as a natural being with cognitive, affective, social, moral and spiritual capacities – all of them different from any other human being on earth. All these capacities exist in children in essence but need to be potentialized through education.

This fact leaded Jorge to the subject of which are the objectives of education according to the Convention on the Rights of the Child in its article 29. These objectives are the development of the personality, promotion of the respect of human rights and fundamental freedoms, the development of the respect for child’s parents, their identities, languages and values, the preparation of the child for life in a free society and the development of respect for the natural environment. Jorge Ferreira underlined that the effective concretization of these articles meant the real promotion of the well being of the child. This idea is really linked to the right of development in the terms of the article 2 of the Declaration on the Right to Development; in this regard the objective of education must be understood as all those things that enable children to become adults, strengthening all their potentialities.

 

After explaining the theoretical framework, Jorge Ferreira analyzed its materialization in the actual socio-cultural situation. He said that in a society where the human being is seen as a means of production it is hard to find and develop the well being. Most of the consequences of this reality are tangible such as the economic crisis, the cultural crisis, the environmental crisis, etc. However there is also a psychological consequence due to the lack of sense of interdependence between humanity caused by an absence of a holistic and global vision in education as well as many other fields. According to Jorge it will be via the promotion of the right to integral development and solidarity that we, humanity, will be able to succeed collectively and favor well being. Understanding the human being as an object turns human being against himself as an authentic, unique and irreplaceable???of the social and economic life. We already know the consequences on mental health of a human being considered as an object. According to WHO, mental problems – such as depression – increasing disorder behaviors such as anorexia or bulimia within children and teenagers and the increasing number of suicides are becoming huge problems in Western society. All these issues can be understood as the main psychological consequences of this utilitarian conception of the human being.

Jorge finished his intervention encouraging the educational community to find a new paradigm by reformulating the objectives of education which would be:  children should be the finality of educational programs, the inclusive school should be a reality following the UNESCO criterias, the school should go along with the pupils during their formation, the school should promote and teach the universal values such as justice, fraternity, love, beauty, respect; and finally the school should collaborate more with the parents given that they are primarily responsible for the education of their children.

The religious model of education in Spain- Jaime RossellP1080569

Mr. Jaime Rossell, dean of Law in Extremadura University, talked about the religious model of education in Spain. From a juridical point of view, we were introduced to the constitutional norm that protects religious freedom. Article 16 of the Spanish Constitution explicitly says that “ideological, religious and worship freedoms are guaranteed” and it adds that “no one can be forced to state anything about his ideology, religion or beliefs”.

The same constitutional provision establishes that no religious confession will have “state character”. This is known as the principle of secularity or non-confessional state. Thus it lays the idea of equality of all persons and communities under the law, regardless of their religious beliefs.

Due to historical reasons and due to the Catholic tradition of Spain, the first legal instrument in religious affairs adopted after the 1978 Constitution—just a week later—was the Acuerdo entre el Estado Español y la Santa Sede (“Agreement between Spain and the Holy See”). The main difference between this instrument and the laws concerning other confessions is that the Acuerdo’s nature is one of international treaties, which means that its repeal or amendment has to be done following the provision of the treaty itself or following International Law rules.

The situation for other faiths is quite different. The relation between the State and those religions lays in a legal basis, a law issued by the Parliament. There are three regulated communities: the Evangelic churches (Law 24/1992), the Jewish community (Law 25/1992) and the Muslim one (Law 26/1992). The communities of these faiths are articulated in federations to best respond to their needs.

In the second part of his intervention Jaime addressed the particular issue of how the religion was integrated in the educational model. The main ideas of the current law (Ley Orgánica para la Mejora de la Calidad Educativa, LOMCE) are that, on the one hand, teaching Catholic religion is compulsory for the educative centres but optional for the students. Then, religion will not be compulsory, it can be substituted by the recently created “Social and civic values” subject. On the other hand, the teaching of the other religious minorities will be subjected to the dictates of the particular law. For instance, the students will have the right to receive lessons in the public and semi-public schools (centros concertados); the teachers will be assigned by the Federación de Entidades Religiosas Evangélicas de España, the Federación de Comunidades Israelitas or to the Comisión Islámica de España. These federations will also establish the curriculum of the subject always taking into account that it cannot clash with the character of the centre.

We will be happy to share with you more information and the conclusions of this symposium shortly.