Alarms against freedom of education in Sweden:

After the elections in September 2018, there were difficulties to form a new government. Finally, in January, a new government was formed, the Social Democrats and the Green Party, along with the Liberal and Center Parties, came together to form a minority government. The agreement they created is called the “January Agreement”, which includes a proposition to no longer allow new religious schools in Sweden. It has gone so far as Social Democratic ministers, including the current Minister of Education has stated that they are going to ban all religious schools, including pre-existing schools.

The call for a ban on religious schools is based on a claim that they carry out religious oppression and are bad for the integration of the students, but this claim has no current factual basis. A commissioner is currently examining “confessional elements in the educational system”.  The goal of this report is to “propose a definition of ‘confessional elements’, examine international conventions related to confessional elements in education, and analyze the advantages and disadvantages of confessional elements to determine whether there is a need for specific requirements for owners of religious schools”. The report is due to the government by May 31, but government officials seem to have already made up their minds on banning religious schools before the report has been reviewed and without any factual reasoning. Swedish citizens are calling for their government to pause and wait for the commissioner’s report before making a final decision.

This situation is critical; if this finally happens it can bring a country that has been respectful with religious minorities and freedom of education to ban some of the fundamental freedoms. We will keep you informed.

 

Natalia Baigorri

Education, Family and Migration

Nowadays, migration is mainly thought of in individualistic terms, as an experience that affects isolated individuals. In reality, one of the most dramatic spheres of migration is the family dimension, as mentioned by the Archbishop I. Jurkovič, Permanent Observer of the Holy See to the UN, during the event «Family and Migration» in occasion of the 39th Session of the UN Human Rights Council.

Migrants are fathers, mothers, sons, daughters, nephews, fiancés and much more; nevertheless the central position of families within the debates about migration is often overshadowed. Family policies and migration policies are too often kept separated, even though these two realities are deeply intertwined. Giving this connection the space it deserves means defending migrants’ right to family life and family unity, which is one of the best ways to ensure the respect of their dignity as human beings whose life is enriched with personal relationships.

The current refugee crisis is multi-layered and presents several difficulties, however it is specifically in connection with one of its challenges that education comes into play and can help in the achievement of long lasting results.

As Maria Mercedes Rossi, representative of APG23, pointed out during her intervention, politicians and other public figures often promote a distortive narrative on migrants, endorsing a misleading image that needs to be opposed by all means. Sure enough, educating the population and most of all young generations to the values of tolerance and inclusion is a fundamental step to achieve the harmonious integration of migrant families within their hosting communities. As it was mentioned during the conference, a toxic narrative produces false perceptions that can result into harmful attitudes such as racism, xenophobia and discrimination. It is therefore fundamental to educate children and young people to the meaning of diversity, making them understand the value of a heterogeneous society. The school system has a demanding but worthwhile duty, i.e. to give the right inputs to students, in order to encourage positive perceptions and attitudes.

Many of the speakers mentioned Pope Francis’ four leading verbs that guided the drafting of the 20 Action Points for the Global Compact on Migrants and Refugees: to Welcome, to Protect, to Promote and to Integrate. The last two acquire special relevance when it comes to education. “To Promote” recalls that the main goal of all interventions must be the integral human development of migrants and of their welcoming communities, and education has the power to boost such flourishing. “To Integrate” recollects all the reciprocal processes that involve migrants and hosting communities, fostering dialogue among different cultures. Schools as well as families are the primary actors in such processes of integration.

To conclude, another intervention highlighted the role of education in promoting a culture of respect and acceptance towards migrants. Nowadays, the word «migrant» is merely used with reference to those who arrived recently, in the last few years or maybe months, and who are treated with suspicion and mistrust because of their frequent lack of documents, fixed accommodation or occupation. And yet, some migrants have been living in their hosting communities and serving them for many years, but this is often forgotten.

They are the proof that, with the right assistance and support, everyone can contribute to the flourishing of the society. This is why it is important to defend migrant’s right to family life and family unity, because if properly guided and welcomed in favourable conditions, they can fully integrate into the hosting communities, generating a value that only diversity is able to provide.

 

Cecilia Litta Modignani

Informe de la OCDE sobre la elección de escuelas y el cheque escolar

En 2017, la OCDE realizó un informe que se publicó este año sobre la implementación del derecho de los padres a elegir la educación de sus hijos, en relación con las afectaciones que ello puede tener en la innovación, la competitividad, el respeto a la diversidad cultural, la discriminación, y la segregación social.

La OCDE considera que es posible llegar a un equilibrio, siempre que se provea un marco legal adecuado, en el que se establezcan las condiciones de la política pública sobre elección de escuelas y libertad de enseñanza, el cual se dirija a mejorar la calidad de la educación, en el contexto de una sociedad plural.

Según el informe, una cuestión que debe replantearse para abordar este tema, es el redefinir los conceptos de “público” y “privado” en la educación, ya que generalmente se entiende que la creación de escuelas no gubernamentales lleva a la privatización o comercialización de la educación. Sin embargo, esto no siempre es cierto, pues las escuelas privadas pueden tener una estructura legal privada, pero cumpliendo una misión y función pública. Incluso, el replanteamiento de este esquema, invita a las escuelas privadas a que tengan una mejor capacidad para ofrecer una educación de calidad.

Respecto a este tema, el informe indica que la existencia de escuelas no gubernamentales, no es lo que realmente impacta en la adquisición de competencias académicas o en la segregación social. El estudio comparado de distintos casos de países, demuestra que el enfoque debe dirigirse al marco y arreglos institucionales que determinan las elecciones de los padres, como por ejemplo, la accesibilidad, incluido a nivel económico.

En relación al financiamiento de la educación, la OCDE sostiene que hay distintos modelos en los que los Estados han decidido otorgar recursos a escuelas no gubernamentales. En algunos casos se utiliza el cheque escolar (vouchers systems), deducciones fiscales, e incluso el otorgamiento directo de recursos económicos. Según las comparaciones, el financiamiento público de escuelas no gubernamentales, ha ayudado a la integración de estudiantes de diferentes contextos socioeconómicos, ya que permite un acceso más amplio de diferentes sectores de la población, tal como se muestra en los casos de Bélgica, Holanda y Dinamarca.

Por lo tanto, no se puede afirmar que la libertad de los padres, per se, de elegir la educación de sus hijos, disminuya la calidad de la misma, ni lleve necesariamente a la privatización o comercialización de la educación. Todo depende del marco regulatorio que se diseñe, de que las opciones para los padres sean reales y relevantes, que las escuelas gubernamentales cuenten con la debida autonomía y recursos para contribuir a una misión de utilidad pública, y se mitiguen las causas que provoquen segregación social y discriminación.

Gabriela Garcia

Se puede consultar el artículo en: http://www.oecd.org/education/School-choice-and-school-vouchers-an-OECD-perspective.pdf.

Una resolución del Parlamento Europeo reconoce la importancia de la financiación pública de las escuelas no gubernamentales:

El pasado 12 de junio el Parlamento Europeo aprobó la Resolución sobre la modernización de la educación en la Unión. El objeto de esta resolución ha sido señalar los puntos en que la Comisión debería apoyar a los estados en las reformas educativas para hacer frente a los nuevos desafíos educativos de una Unión en continuo cambio. El texto fue presentado por la Sra. Krytiyna Lybacka del Grupo de la Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas en el Parlamento Europeo.

Hay que destacar que a pesar de la importancia que la resolución otorga a la flexibilidad del sistema educativo para adaptarse a un mercado cambiante, no olvida que el derecho en primer lugar es un derecho dirigido al desarrollo de la persona. En este sentido destaca que “el derecho a la educación incluye la libertad de establecer centros docentes dentro del respeto de los principios democráticos, así como el derecho de los padres a garantizar la educación y la enseñanza de sus hijos conforme a sus convicciones religiosas, filosóficas y pedagógicas”.

Un punto a destacar de esta resolución es el punto 76 relativo a la importancia de la financiación pública tanto a escuelas públicas, como no-gubernamentales en un marco de inclusividad y respeto a la libertad de elección. El punto 76 dicta  “en el marco del incremento de la inclusividad y el respeto de la libertad de elección educativa, se conceda apoyo financiero adecuado a los centros escolares de todas las categorías y niveles, tanto de carácter público como privado sin ánimo de lucro, a condición de que el plan de estudio que se ofrezca se base en los principios recogidos en la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea y sea conforme a los ordenamientos jurídicos y normas y disposiciones en materia de calidad de la educación y sobre el uso de estos fondos en vigor en el Estado miembro de que se trate”.

El Parlamento Europeo con el objetivo de hacer frente a los nuevos desafíos sigue confiando en un enfoque de derechos humanos, en la sociedad civil y los padres, destacando incluso la importancia de la financiación pública a aquellas escuelas que no son del estado.

Para ver la resolución completa aquí.

 

Ignasi Grau

 

Escuela y religión: La necesidad de un enfoque de derechos humanos

Son recurrentes en varios países, sobre todo del sur de Europa, los debates relativos al lugar que debe ocupar la religión en la enseñanza obligatoria. Estos debates afectan a distintas realidades de la educación: la existencia de símbolos, la existencia de la asignatura de religión y su evaluación, la existencia de escuelas con carácter confesional…

Es importante enmarcar este debate dentro de un enfoque de derechos, puesto que la educación es en primer lugar un derecho humano. En este sentido es importe recordar que la educación tiene como objeto principal “el pleno desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos” (art.26.2 DUDH). La misma declaración de derechos humanos advierte que “los padres tendrán derecho preferente a escoger el tipo de educación que habrá de darse a sus hijos” (art.26.3 DUDH).

En el Pacto Internacional de Derechos económicos, sociales y culturales repite el objeto de la educación. No obstante, en lo relativo al respeto a la libertad de los padres de escoger para sus hijos escuelas distintas de las creadas por las autoridades públicas se enmarca en un contexto de salvaguarda de “la educación religiosa o moral que esté de acuerdo” con las convicciones de los padres (13.4 PIDESC).

Hay que preguntarse cuál es el espacio del hecho religioso teniendo en cuenta el objeto principal de la educación: el pleno desarrollo de la personalidad humana. Igualmente, Kant ya advirtió que el objeto principal de la educación debe consistir en “aprender a ser”. En esta misma línea, el informe Faure y el informe Delors subrayaron la importancia de “Aprender a ser” como una competencia imprescindible.

El desarrollo de la personalidad y de saber quiénes somos exige unaconcepción del ser humano como seres abiertos. El ser humano no es una identidad aislada, sino que construye su identidad a través de la cultura. El ser humano es un ser relacional, “solidario y solitario” como diría Victor Hugo, un “adentro que necesita un afuera” que diría Mounier. Es por esto por lo que la educación debe permitir a todos los ciudadanos tener acceso a los contextos culturales, relaciones, interpersonales y tradiciones necesarios para desarrollar y fortalecer su identidad personal (J. Habermass, 2013).

La comunidad internacional ha asumido la educación como bien cultural en la Declaración Universal de la Diversidad Cultural “toda persona tiene derecho a una educación y una formación de calidad que respeten plenamente su identidad cultural (art.5)”. Asimismo, el Comité de Derechos Económicos Sociales y Culturales ha señalado que la educación debe ser adaptable “La educación ha de tener la flexibilidad necesaria para adaptarse a las necesidades de sociedades y comunidades en transformación y responder a las necesidades de los alumnos en contextos culturales y sociales variados.(Observación General número 13)”.

Desde una perspectiva de derechos humanos no podemos afirmar que el fin último de la educación sea la futura empleabilidad de los estudiantes, ni el servicio fiel al estado. El fin último de la educación desde una perspectiva de derechos humanos es el libre desarrollo de la personalidad del ser humano. Y el ser humano no es uno, ni los contextos culturales en los que las personas se desarrollan son los mismos. El derecho a la educación concebida para seres humanos relacionales y con identidad exige reenmarcar el debate sobre la religión como elemento cultural en las aulas de un modo distinto. La pregunta no debería ser si debe o no tener espacio en las aulas, sino cómo debe tenerlo y, como espacio, si debe ser distinto dependiendo de los contextos culturales del alumno.

 

Ignasi Grau

03/07/2018 Evento paralelo: Privatización, las escuelas de la sociedad civil y los derechos humanos

El pasado martes 3 de Julio, OIDEL junto con la Misión Permanente de Portugal, organizaron un evento paralelo en el marco del Consejo de derechos humanos. El tema tratado fue la Privatización, las escuelas de la sociedad civil y los derechos humanos.

Ignasi Grau, de OIDEL introdujo la discusión cuestionando el significado a veces reductor de la privatización e hizo especial hincapié en cómo la sociedad civil, tal y como la comunidad internacional ha subrayado, debe participar en todas las etapas de planificación y monitoreo del derecho a la educación. La educación para todos significa garantizar ofertas educativas alternativas y garantizar este derecho en todos los lugares.

Estas obligaciones del Estado también implican respetar los derechos de los padres a decidir la educación de sus hijos. Uno de los principales desafíos para hacer frente el fenómeno de la privatización se debe a la simplificación de definiciones, actores y situaciones. La presentación de Ignasi Grau fue un resumen de un Working Paper presentado por OIDEL sobre la privatización.

Louis-Marie Piron, Encargado de relaciones internacionales del Secretariado de la Enseñanza Católica en Francia, expuso el papel de la educación católica en Francia y más allá de sus fronteras. El paisaje educativo francés se explica por la situación de post-guerra. Después de la Segunda Guerra Mundial, Francia creó una situación contractual con las escuelas católicas para asegurar el acceso a la educación nacional de todos los niños, lo cual era imposible de garantizar solo con escuelas públicas. El contrato con las escuelas católicas implicaba la obligación de aceptar a todos los estudiantes. Parte del trato fue que el Estado pagaba las tarifas, ya que este sistema proporcionaba un servicio público. En este sentido Louis-Marie Piron recordó que es importante tener en cuenta que cada sistema privado o público tiene un contexto e historia específicos. El papel de la educación católica no es convertir a las personas, sino hacer que nuestra sociedad sea más humana.

Una escuela que cumpla con el derecho a la educación puede tener una visión  de la educación como bien de consumo o como derecho humano. Medir si los padres pueden pagar las tarifas es un punto importante para ver si estas escuelas se adecúan al enfoque de derechos.

Posteriormente, Maria Smirnova, investigadora de la Universidad de Manchester explicó 3 ideas que se han de tener en cuenta para afrontar la privatización de la educación desde una perspectiva de derechos humanos:  las  escuelas privadas deben adaptarse a las garantías marco de los instrumentos internacionales sobre el derecho a la educación; las escuelas privadas deben estar plenamente acreditadas de acuerdo con la legislación interna; y finalmente deberían tener derecho a reclamar fondos públicos.

Maria Smirnova señaló el proceso de elaboración de los principios sobre la privatización como un proceso para aclarar el rol de los estados. En este sentido señaló que este proceso debe ser imparcial e involucrar los intereses de todos involucrando la participación de las escuelas privadas.

Por último, Delphine Dorsi de Right to Education Initiative finalizó el evento comentando el proceso de elaboración de los Principios orientadores de los derechos humanos sobre las obligaciones del estado con respecto a las escuelas privadas. En este sentido subrayo dos dimensiones del derecho a la educación: igualdad y libertad en los derechos humanos. El desafío se trata de encontrar el equilibrio correcto entre los dos, concepto importante para la pluralidad en la educación.

 

Inmaculada Ruíz

 

PROMOTION AND PROTECTION OF ALL HUMAN RIGHTS, CIVIL, POLITICAL, ECONOMIC, SOCIAL AND CULTURAL RIGHTS, INCLUDING THE RIGHT TO DEVELOPMENT – Special Rapporteur on the rights of minorities

Last Wednesday, March 14, OIDEL attended the interactive dialogue on minorities of the Special Rapporteur Mr. Fernand de Varennes. The report identifies four priority issues for his mandate: statelessness and the human rights of minorities; ethnic conflicts, minority rights and promoting inclusiveness and stability; tackling hate speech, xenophobic rhetoric and incitement to hatred against minorities; and education as a human right and its contours and impact for minorities.

These are extremely important issues for minorities. Beyond these priorities, the report highlights the importance of giving more visibility to minorities. It also underscores the crucial role that young people belonging to minorities play in the promotion and protection of the rights of their communities, particularly through the use of digital media and various social media platforms. The Special Rapporteur stresses the importance of including young people belonging to minorities in decision-making processes, which transform them into active agents of change in their respective contexts.

Focusing on the education issue, it is worth noting that it is the first time that a thematic report on education has been prepared within the framework of this mandate, despite the importance of education as a fundamental human right essential for the preservation of identity of minorities. However, some United Nations agencies and other entities have addressed the issue of education from different perspectives, for example in relation to language rights and racial discrimination.

One of the most important problems for minorities and many states around the world continues to be the difficult access to quality education without discrimination. The report determines that education is not only a key component of the protection of the identity of minorities, but it is fundamental for their effective and full inclusion in society. The Special Rapporteur considers that this is a main thematic priority of his mandate, since the existence of minorities should no longer be merely tolerated or accepted.

Finally, the Special Rapporteur hopes to continue promoting the implementation of the Declaration on the Rights of Minorities, by implementing the mandate and taking advantage of the knowledge and experience of international organizations, civil society groups and other interested parties. Likewise, it is necessary to continue working on the clarification of the nature and human rights of minorities in the field of education, particularly regarding the use of a minority language as a teaching language. This issue occupies a predominant place in many contexts.

Regarding the intervention of some States, all agreed that education is a tool to empower minorities. They also highlighted the important role that education plays and the need to continue advancing and working in this area.

Once again, OIDEL took the floor to make the following oral statement as it follows:

 

“Thank you Mr. President,

Firstly, we will like to congratulate the new Special Rapporteur on minority issues Mr. Fernand de Varennes and we wish him every success in his work. We also want to take the opportunity to offer him our support and assistance during his mandate.

We celebrate that among the priorities of the new mandate the Special Rapporteur has highlighted the right to education. We want to highlight the important role that education plays for the protection of minorities as it is already recognized in article 4.4 and 4.5 of the Declaration on the Rights of Persons Belonging to National or Ethnic, Religious and Linguistic Minorities. Education is a cultural right and as Emmanuel Kant said it is the process through a man becomes a man in all the spheres, including the identity. The human being cannot be conceived as an isolated island and therefore this is why it is so important that the education a child receives is culturally rooted. The respect of the cultural dimension of education enables children to understand in a holistic way who they are, where do they come from and to understand its surroundings. This is a particularly important in the context of the protection of minorities.

To guarantee the respect of the cultural dimension of education and to guarantee minorities rights, the existence of alternative schools to mainstream system is required. On this regard, we can underline the important role that the Christian Schools are playing for Christian minorities in the Middle East, the Jewish Schools in Europe or the Maori School in New Zealand. On this regard, it is also important to highlight that the States fund these schools. We cannot acknowledge proper recognition of minorities if they have to pay more to attend to schools respectful with their culture.

Thank you.”

 

Mar Clavijo