REFUGEES AND ASYLUM SEEKERS Edmund Rice International, May the 4th, Room XXVI

The side event organized by “Edmund Rice International” outlined the situation of the UK policies in the same day in which the UK underwent the UPR (Universal Periodic Review) at the UN.

EPI’s representatives focused on the conditions of refugees in the UK, starting from the consideration of the programs the government has put in action.

The panelists shown that, with regard to the other European countries, the UK receives only the 5% of the total flow of immigrants, number that will easily allow the improvements needed. Nonetheless, wealthy UK finds itself behind poorer countries in the ranking of European States providing quality support to the refugees. In addition, in 2016, 70% of the requests for asylum were refused, either for the absence of a document recognized or the condition of statelessness.

The accepted refugees, according to the regulations, are granted 28 days of accommodation by the government, after which they are left with no house, no employment aid and no support.

From this analysis, ERI recognized a number of charitable safety nets present in England that help refugees through these hard times. Even so, they found that the majority of asylum seekers are marginalized, constantly on the move, living in a limbo with no security or hope for the future.

In April 2017, the British Red Cross published “Can’t stay, Can’t go”, a Report on the condition of asylum seekers in the UK, highlighting how this condition of uncertainty, lack of legal representation and knowledge of the language, is the cause of enormous distress.

The other Report issued by the All-Party Parliamentary Group (APPG), “Refugees Welcome?”, focused on the absence of real projects and solutions to address the emergency of refugees. In the document, APPG suggests integrative strategies, English language teaching and to prolong to 50 days the governmental accommodation.

These Reports are in line with the intervention made by the EPI and other member States during the UK session at the UPR. They found though that the answers of the Ministry of Justice to the questions do not mirror the actual situation in the UK.

During the UPR pressure was made to ameliorate the conditions of asylum seekers and their transitions into society; at the same time, the panelists stressed, no attention was given to other very serious issues linked: food poverty and homelessness.

The representative of the “Trussel Trust”, for the elimination of food poverty in the UK, reminded that no data nor attention has been given by the government to address the issue of food poverty. Generally caused by benefit changes and delays, this condition could be easily avoided by governmental interventions and programs.

Homelessness in Northern Ireland is another issue very sensitive and not addressed in the UPR nor by the government. “Welcome” organization’s data show grave marginalization of the problem of a small region with a troubled historical background where the condition of homelessness touches 18,628 persons, 52% of which are single male adults.

In conclusion, the welfare reforms and safety net claimed by the Ministry of Justice at the UPR session, according to the representative of Welcome, cannot be found on the ground. Furthermore, the panelists find necessary for the government to recognize organizations as more than safety net and to implement its project in order to reach the standards set in the international documents that the UK signed.

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Beatrice Bilotti

Derecho a la educación y refugiados

En el mundo hay una población de más de 43 millones de refugiados y la tendencia según la ACNUR parece que va al alza ya sea por conflictos, por violaciones de los derechos humanos o por accidentes naturales. Una de las preguntas que se formulan en este sentido es que hacemos con los niños en estas situaciones y que ROL juega el derecho a la educación.

Hoy, martes 16 de junio, se ha celebrado un evento paralelo en Naciones Unidas sobre la Educación de Refugiados en situaciones de emergencia. El acto ha sido esponsorizado por la Misión Permanente de Portugal, la Misión Permanente de Qatar y la Misión Permanente de Turquía. El evento ha contado con un amplio Panel y ha estado moderado por la Sra. Claire de Lavernette (Representante de OIDEL ante Naciones Unidas).

El acto ha estado introducido por Sr. Faisal Bin Abdulla Al-Henzab (Misión de Qatar), Sr. Pedro Nuno Bártolo (Misión Permanente de Portugal), Sr. Mehmet Ferden Çarikçi (Misión Permanente de Turquía) y el Sr. António Guterres ( Alto Comisario de Naciones Unidas para los Refugiados).

El Sr. António Guterres ha destacado en primer lugar la gran contribución a favor de la dignificación de los refugiados de Turquía, Portugal y Qatar. Sobre el derecho a la educación de los refugiados ha recordado que hay un gran consenso político a favor, un gran compromiso por parte de la sociedad civil y una buenas prácticas identificadas para ayudar a la gente en esta situación. No obstante, solo 1 de cada 2 refugiados en edad de recibir educación primaria la recibe; tema que se agrava en la situación de la educación secundaria siendo 1 de cada 4. Igualmente ha señalado la baja calidad de esta educación. La educación juega un papel importantísimo para los refugiados. Una vez se ha asegurado comida, agua y alimento ha señalado la educación debe ser la principal preocupación. Las razones esgrimidas de esta importancia radican en que 1º la educación prepara a los refugiados para su futuro y para una eventual reconstrucción de su país, 2º la educación es el mejor antídoto contra el reclutamiento de niños y adolescentes en bandas terroristas o guerrillas y 3º porque protege a las niñas de caer en matrimonios forzados. Delante las más de 20 misiones en el evento el Sr. António Guterres ha señalado que la inversión de la educación es una de las mejores inversiones en interés propio que pueden hacer los estados.

Tras la intervención del Alto Comisario de la ACNUR se ha abierto un segundo panel. En este han participado el Sr. Essa Al Mannai (Director de Reach Out To Asia – ROTA), el Sr. Abdullah Dilsiz (de AFAD), la Señora Zeynep Gündüz (CEO de Protection through Education), el Sr. Phillippe Testot- Ferry (UNICEF Senior Regional Education Advisor) y el Sr. Craig Mokhiber (Encargado del Departamento ESCR, del OHCHR).

La gran mayoría de los panelistas comentaron buenas prácticas para solucionar este problema. A destacar la intervención del Sr. Mokhiber que recordó y reivindicó la educación como el derecho que es. El Sr. Mokhiber recordó por un lado el derecho a la educación como un elemento que se desprende de la dignidad del seBuendiario-Refugiados-viven-en-carpas-ONU-e-Ikea-crearon-casas-solaresr humano y en segundo lugar la educación como el derecho del empoderamiento y elemento clave para el desarrollo. En relación con los refugiados este hecho tiene una doble importancia. Por un lado los refugiados – como los migrantes o cualquier ser humano- tienen dignidad de seres humanos, pudiendo reclamar el derecho a la educación que no siempre se les da. En segundo lugar ha recordado que los refugiados en su mayoría no pasan la vida en dicho estatus – la media de años son 17-, y es imperativo preparar a estos seres humanos para cuando termine esta situación accidental.

Ignasi Grau i Callizo